明月台

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第12章 风雨子恩将仇报

话说裴既寿与锦上花、田如蜜商议明日到勾魂院去走走。次日清晨,既寿穿了鲜明衣服,带了数十两银子,同他二人来到院中。就有王八龟儿迎接进去。只见众女子纷纷冉冉,果然花团锦簇,如百蝶飞舞一般。来至内院,有这些女使丫鬟又招接一番,然后来到屋内。兰麝馨香,香气扑鼻。也有装烟的,也有捧茶的。茶罢,然后摆桌。桌上摆了十数个碟子,内中盛的太史饼、状元糕、莲心、桂元、砂仁、豆蔻、胶枣、糖球、瓜子、花生、冰糖、蜜食及时鲜水果,谓之茶点心。又见数个女子翩跹而来,怀抱琵琶,手执玉笛,各举乐器,步至跟前,一膝而起。说道:“请爷们坐茶。”他三人重又坐下。这四个吹弹歌舞的也就坐下。叙了寒温,然后唱了几只曲儿,唱了几个小调,说了些风月场中的趣话。不觉到了晚饭时候了。然后坐席。珍馐美味,继兴豪饮。真正酒不醉人人自醉,色不迷人人自迷。把个裴既寿迷恋住了,也不回寓,就在院中住下。朝朝寒食,夜夜元宵,乐以忘返,终朝嫖赌烟酒为迷。不觉数月以来,货物卖了,银钱费尽,又少院中数百银子,尚未安点明白。来船急等回去。既寿恋恋不舍,只得一同回湖广去了不题。

且说甘百善与龙王分别,遣虾兵蟹将送至湖广。顷刻之间,已到自家门首。众家人小使看见小主人回来,如得珍宝,慌忙报信进去。甘员外夫妇二人盼望儿子不到,都想病了。幸员外稍愈,而安人想儿更甚,卧床不起。这甘百善来至后堂,见了父母,双膝跪下道:“不肖孩儿久离膝下,有缺晨昏,皆孩儿之罪。”(何其孝也)又把途中遇盗,主仆失散,误入龙宫,龙王许亲,现有玉连环为证,以及龙王说我父昔年救他女儿之恩未报,且有宿世姻缘,故将女儿愿与孩儿为终身之托一一说明。然后甘员外知道宋明死于非命。念其忠心,不觉落下泪来。又想起昔年在鱼市买过一条金色赤尾大鲤鱼,放于鸳鸯河内,故此我儿有这一段仙缘。谢天谢地!

再说安人见儿子回来,喜不自胜。但是卧床不起,服药无效,甚以为忧。这百善服侍安人,夜不解带。数日以来,病不见轻。每日焚香祝告天地,愿以身代。(不愧亚魁之名)祷告数日,毫无应验。再请名手时医使君子、威灵仙、白豆蔻、女贞子四位高名先生参同酌议。诊了脉,定了方,四人都道:“药品只该十二味,万无更改。但药引子甚难。”对百善说道:“须得玲珑心一片,或股肽肉一块。非玲珑心不能开其心窍,非股肽肉不能退其痰火。如无此二物,暂用宽心丸服之亦可。”言罢各自去了。百善心中想道:先生说此之物,岂非割心割肉?这玲珑心世间罕有。转而一想道:父母爱子之心,谓之疼如割心。而今我母亲病在沉疴,为儿的虽不能割心,亦可割股救亲,报答养育之恩。理亦当然。主意已定。临晚焚香拜祷,祝告上苍。拜罢之后,然后割下股肉一块,鲜血淋淋,(百善孝心一至于此)放在药壶中。分付妇女们煎与安人服之,出汗即愈。百善回至书房,忍疼而眠,人鬼莫知。自安人服药之后,呕出黏痰无数,只觉心中爽快,次日就能起来,身轻体健,胜于平日。举家欣喜不尽。有妇女们无意之中忽见地下有血迹鲜红,点点滴滴,流至书房门间,慌忙说与安人知道。正言之间,忽员外进房,就把这事说明。员外来至书房门间,问百善为何不起。百善不敢明言,支吾说道:“昨日受寒,有些感冒不爽。”员外又问道:“昨日先生用的什么引子?”这句话问的百善瞒不住了,就把先生交代的话说了一遍。这才知道甘百善割股救亲,孝感动天,(天报之以福也)安人病亦痊愈。员外回至房中,将药壶一看,果不其然。他夫妇二人疼儿之心,疼的割心,疼儿割肉之疼,更胜于割心之痛。

不说百善在家养伤。且说龙王自与甘百善分别之后,虽把女儿许他,须得见了他父,看定婚姻日期,以完儿女终身大事。那日龙王来到甘员外门首,见了家人说道:“门上与我通报一声,就说有海外散人前来拜访。”家人听说,急忙通报进去。员外慌忙出来。只见一位长者,儒冠博雅,品格清奇。急忙拱手相迎而进。来至大厅,各施一礼,分宾〔主〕坐下。员外说道:“仙长仙乡何处?洞府那里?”龙王道:“昔年蒙员外相救小女活命之恩,至今未报,特来奉谢。其中有个因果,想令公郎向员外剖明一切。”(果属龙王身分,自不明言,已借百善口中道过。)员外听说,就知道是东海龙王了。员外说道:“仙长莫非就是东海龙王么?”龙王道:“岂敢。”员外慌忙离坐,说道:“不知龙王驾到,有失远迎,多多有罪。请龙王上坐,待不才一拜。”龙王道:“你我通家,不须如此。”常礼罢,二人重又坐下。员外道:“不才父子乃凡夫俗子,且仙俗迥隔,何敢高攀?”龙王道:“素有夙缘,非人力所能为也。日后令公郎大显大贵,文林中之亚魁也。年内金榜题名,洞房花烛,在此一举。望员外择选吉期,投于鸳鸯河内,到期当遣小女前来,以奉箕帚也。”言罢,飘然而出。送之不及,只觉一阵清风而去。(仙家体态如此)

且说裴既寿从江西回来,货也卖完,钱也费尽,到家如何交代?心中想定一个主意,来到家中,见了他父。裴员外问道:“既寿你回来了。你装去的货物,连你三伯父的货都已卖完了?”既寿道:“俱已卖完。惟独梦幻泡影缺市,无论多寡,满可消出。”员外道:“如今带了多少银钱来?”既寿道:“未带银钱。我看山西的生铁甚贱,我就买了几千万斤。等山西不出了铁,倒有大利。”员外道:“能买雪里跳,莫买夜夜愁。不知何年月日才能卖出去。”口中不免唠唠叨叨的出去了。来到船上一问,才知道在江西烟酒嫖赌,银钱抛尽才回来的,那里有生铁熟铁。员外听了,又气又恨,来家问他。等到来家,既寿久已出去,仍旧与这些狐群狗党玩去了。那日裴员外问既寿道:“你在江西到底买铁未买铁?”既寿道:“买铁未买铁,谁来哄你不成!”员外道:“铁是买的,可惜送在赌博场、勾魂院去了。”口中咕咕哝哝,唠唠叨叨。既寿低声说道:“化了千把银子,什么大惊小怪,还要说个不休!往后倾了你的家,又该怎么样?”(丧尽良心之言)员外气恼非常。免生闲气,来至后堂,与安人说道:“既寿屡屡妄为,抛费银钱,谬言悖理,全无父子之情。如何是好?”安人道:“凡人自小有三变。”员外问道:“何为三变?”安人道:“上学一变,未成;做买卖一变,又未成;尚有一变,尽在完婚。如此变好,这叫做败子回头金不换。若娶亲不变,即是废人,则往后不可设想者,不可言而道也。你我二人必要受其所害。曾记得昔年崔金龙得了此子来家,武氏安人将他相定终身道:‘眉有高低,眼有雌雄,心怀不正;鼻有一痣,心有点黑,其痣可治,其黑难疗;且日渐而大,十六年来,尽行全黑矣。日后不良,立见于此,犹恐不祥。’今年正当十六岁矣,(又将四回中之事一提)你我二人当心防之。”裴员外听了一番言语,心中惟望完婚一变,痛改前非,亦未可料。(尚在痴心妄想)

这既寿的姻亲,与金员外之次女金二姐联盟也。是平善良家,如今正当男婚女嫁之时。择日迎娶,以冀改过从新,成人立志,不致成为废物也。此时春暖花香,莺簧弄巧。裴员外与他合婚选日,择于三月十六日迎娶大吉。到期之前,张灯结彩,亲友盈门。到了十六,彩轿临门,鼓乐喧天。拜堂坐帐,诸妆女眷,喜溢庭除,热闹非常。这新人虽无沉鱼落雁之容,颇有大雅端庄之重。夫妇如宾,琴瑟幽静,孝奉公姑,频繁中馈,乃妇道之正也。如是之后数月光阴,不觉秋风香里桂花黄。那日裴既寿又起不良之心。假意向他父说道:“屡屡抛费银钱,家计衰败。如今知过必改,望大人可放忧怀。(君子可欺以其方),前日听得人说,南京梦幻泡影价甚昂贵,况此物出在此处白虎村最多,满载一船,大可倍利。”员外听了,句句入理,心中想道:此子果然完婚一变,所谓败子回头金不换也。信以为真。(未必然耳)说道:“你既然去恶从善,追悔前非,日后是有昌身,我何忧哉?”(入其圈套)问得多少钱文。既寿道:“须得若干若干才彀一船。”次日裴员外将田亩地土及金银细软尽行变卖银钱,交与既寿广收货物。尚未收完,岂知裴员外祸遭不测,意外风波来了。

且说湖广有一富户贾百万,豪势欺人,悭吝异常。那日被盗,失去金银财宝不计其数。报官缉盗,立要破案。这日缉获众盗,内中有一个无赖子弟,名叫滑嘴张三,与裴既寿游手好闲之流。裴既寿闻知此事,正与他父怀恨在心,将雌雄眼一睁,黑良心一横,心中想道:这个老东西,因我抛费了几个钱,他就唠叨不休。我将数十银子送与滑嘴张三,叫他咬定裴员外是个窝家,不怕他不顷家。(丧尽良心,恩将仇报,神人共怒,天地不容)我这几百银子,连梦幻泡影装上一船,往南京去了,看他如何。(昧尽天良)定了主意,来到监中。见了滑嘴张三,把银子与他,说道:“须小茶孜(资)一封收了。”又嘱咐如此如此、这般这般。二人说罢,裴既寿出得监来,就到船上带了一个家人鲍(报)信,立时开船,望南京去了。不知如何,且听下回分解。

翁桂

作家的话

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