北东园笔录

第8章

贪酷吏善途迎嘉庆初,有进士作令吾闽者,贪与酷兼而才复足以济之。初任晋江县,适大吏以巡阅过境,距县尚数十里,即有村间民妇提筐跪献道左者。问其何以知我来,则曰:“小民那知有大人过此,昨闻本县官将到,官爱我等若子,又素不受馈赂,计惟田园中所有蔬果可藉以献芹忱。今适遇大人,因思县有好官,皆出自大人之赐,理应先献大人,后再补送县官也。”大吏笑颔之。如是者络绎数十起,乃悉令随舆至城中领赏。及至行馆,见某令,大将异之。因筹所以赏提筐者,则某令已代备银牌百面,随传命分给之,各欢声雷动而去,大吏又大称快,而不知皆此令所预为之也。不数月,即擢厦防同知,为吾闽第一优缺。莅任之日,适报一命案,有本辖富绅捐部郎者,因起造园亭,亲督工匠,自坐一圆椅,旁置灯火以供吸食鸦片烟之用。俄一匠亦携潮烟筒向灯吸火,富绅叱之甚厉,匠负气去,乘仆从不在侧,携斧劈其背,立毙。匠亦旋被执送官,自认不讳。即收禁,牌示明日早堂听审,而夜遣人语匠,令供指使者。翼日,匠供主人之妾某氏。签拘某妾晚堂听审,某家急使客以万金赂得免。复使人语匠曰:“某妾不肯到官,恐指使别有人,明日覆讯,当另供。”又越日,覆供事出某妾而其意实起于其妻。签拘某妻,则复使客加赂万金,案遂定。盖受篆甫三日已乾没二万金,而于案情并无出入,于是人皆畏其贪酷,而亦群服其才。大吏益贤之,旋擢守泉州。后屡缘事复处降为令,盖历任所为率类此,终至辗转褫职。有所仟干仆阴记其前后所入不下五十万金,皆随手散去,罢废之后,两目旋瞽,两子皆纳赀为郡丞者,亦相继而亡,遂至贫无以自存,竟住傺客死。俗所谓人财两空者,此令之谓矣。同时有莆田令者,汉军人,亦工逢迎。值某大吏过境,午憩于涵汁驿馆。莆中山水本佳,而涵江风景尤好。驿馆中一楼最擅溪山之胜,某大吏颇喜吟咏,因即景成七言截句一首,书纸粘壁而去。越旬余,旋节,复憩此楼。见壁上有墨拓山水一横幅,结构颇佳,幅左有诗款,就视之,即前所作截句也。适某令进谒,大加称谢,并询墨拓,如有余纸,拟带数幅回省垣以分贻知好。则早已拓成二百幅,精裱装成,随辎重发行矣。于是大吏复称谢不已,握手郑重而去。旋有兴粮厅缺出,已拟题升某令,闻其暴卒而止。某令挥金如土,自奉极奢,而身后欠负累累。同寅极力襄助,仅得归去。近有吾乡公车为某宦带信物至京,亲交某令宅中者,则所居极湫隘,仅一婺妾应门而已。

盗胁官有盗夜入某令家,露刃胁之曰:“吾与若均盗也,以盗得盗物不得谓之盗。

吾之盗,得财而已,不必杀人。若之盗,常杀人以得财,与吾孰贤耶?夫盗之罪必死,吾知之。而乃冒死为之,徒以贫故,不得已出此计。所历若干家,所犯若干案,较若所为,曾未及半,而徒获盗名,甚无谓也。今独取若赀,吾可以归里买田,恂恂为善人,不犹胜若之终身为盗乎?“去其箧千金径去。某令大惧,不敢泄其事。其邻有微闻之者,传播于众如此。此江南某县嘉庆初年事。

曹循吏曹怀璞(瑾),河南解元,宝应朱文定公及陈恭甫编修所取士也。作令吾闽,有循声,为吾乡近来第一廉能之吏。宰闽县时,值新廉访莅任。故事,闽县与侯官分辨署中磁器。侯官费至洋银千圆,而曹以百圆了之。司阍者不纳,且毁其器之牛。曹乃怀器单及各碗式亲呈于廉访门:“以大人上下人等计之,无论侯官所办若干,即卑职此一单,已足敷厨房茶灶之用,今为阍人毁其半,亦愿补行送入。

若必求多且精,只有取之于民,非卑职所敢出也。“廉访无如之何,转奖慰之。

一日,于途中遇两人争辨,执而问之,其一人曰:“某拾得银一封,约重五十两,持归家呈母,母曰:”银数太多,倘此人急需此项,失之恐有他变,亟应守其地而归之。‘某因到此守候,果遇此人寻至,即以原银还之。其人熟视许久,曰:’尚有五十两,汝应一并还我。‘盖其人即欲藉此讹诈也。“曹诘失银者曰:”汝所失银实是百两乎?“曰:”然。“又语得银者曰:”渠所失系百两,与此不符,此乃他人所失,今其人不来,汝姑取之。“复语失银者曰:”汝所失之百金,少顷当有人送还,可仍在此候之。“其拾银者持银竟去,失银者嗒然不能复置一辞。途中围观者咸称快。曹之断狱明决,类如此。曹面貌枯槁而少须眉,相者谓其终身无子,今五旬外已举一子,且擢淡水同知,论者谓廉明之报云。

清查浮数乾隆未年,吾闽亏空案发,州县伏法者二十余人。藩司以惊怖死,臬司以冤杀七命为人举发,时甫擢陕藩,已起行,复奉部文追回正法。道府俱褫职,总督伍拉纳、巡抚浦霖并逮问入京。纯庙震怒,廷讯日,施大刑,越日,即押赴市曹。

时伍两目耿耿,犹能左右视,浦右腿已夹断,横卧车中,奄奄一息矣。此家大人公车在京时所目击也。当日总理清查局者为田方伯(凤仪),天性峻刻,勾稽出入皆就现亏为断,又以迫促了事,就中应划应抵者皆未及详慎分清,撤局后,总计库款,乃浮出数十万金,而死者不可复生矣。有古田令塔伦岱者,由满州文举人出身,官声本好,亏项皆有款可抵,当时未及查出,遂拟绞决,人尤冤之。方伯施以丁艰归,已过山岭,将上江山船,忽见船头约有官衔伞灯七八对,最前一对上书古田县正堂,字可辨,心讶此闽员,何以送出浙界,又何由径入我船?及登舟,乃并无一人,问之,仆从亦无所见,由是得心疾,郁郁以死。

修符家大人陈臬山左时,考课泺源书院,有海阳修生者,文颇佳。异其姓,因询家世,则读书旧家,其父修符者,曾中解元。并述其父来省赴试时,途次遇夫妇二人携幼子哭甚哀,诘之,则将鬻子以偿富家债者,修乃计其数倾囊与之。及入闱,题为“孔子于乡党”句,属思未就,忽梦一老人告之曰:“此题若作两乡党,必元”。惊觉,即以宋鲁分股。出闱后,遇一人泥首于地,视之,即将鬻子人也。

坚请过其家,甫入门,见壁悬绘像,与梦中老人宛然无二,询之,为其父遗像也。

榜发果首选。按此事已载先大父《天池公书香堂笔记》中,家大人近复录入《制艺丛话》。忆张惕庵先生曾云:“乡党自是昌平阙里。”然《礼儒行篇》云:“某少居鲁,衣摧掖之衣,长居宋,冠章甫之冠。”则宋鲁并称乡党,非无据也。

与鬼说情浙江某科,有温州某生在号舍中遇女鬼索命甚急,邻舍生颇负胆略,往诘其故,某生噤弗能语,鬼附某生代应曰:“我本无邪念,彼百般挑我,正与目成,为夫所见,大遭诟辱。实未受污也,彼不但不为剖辩,反以风流自命,故作得意之状,使我无以自明,遂成短计。”邻生曰:“此人诚可恶,但能容我一言否?”

鬼曰:“我自索命,彼自抵命,与君何干?”邻生曰:“我平生专喜解冤释恨,凡事总求有益于人,鬼之情状,与人当不悬殊,徒以抵命为快,又何益乎?”鬼曰:“然则君将何以处我?”邻生曰:“汝有子否?”鬼曰:“我有一子,今年十八。”又问:“彼有子否?”则曰:“彼有一女,已及笄矣。”邻生曰:“今我令彼将女许汝为媳,汝愿从否?”则曰:“此固所愿,但此人无良,难保其不翻悔,此次若放他去,则再遇又不知何时耳。”邻生慨然曰:“我愿以一家保此事,如有翻悔,汝即向我索命可也。”鬼沉吟良久,日:“姑从君命,切勿食言。”

郑重而去,某生顿苏。邻生告之故,遂满口应承,惟恐鬼之复至也。是夜,邻生甫就寝,即梦前鬼来谢曰:“蒙君为妾调停此事,已达神听,彼生本应此科中式,今已移与君,我特来贺,但一出闱,即当急了此事,勿因循也。”三场甫毕,邻生即寻至两家,各述颠末,数日之间,遂成吉礼。未几,榜发,而邻生已高标矣。

盖邻生素在温州各属办理刑幕,亦微闻有此事,而未得其端倪,今既力为担承,如果翻悔,不难以访案竟其狱耳。此事为郭莲渚比部所述,时比部方随任浙中也。

与鬼讲理鬼之情状,与人无殊,可以情动,亦可以理遣也。浙江某科,有赵生应乡试,既入闱,饭后假寐,一妇人揭帘入曰:“误矣,非某人也。”言毕倏隐。赵生默记其姓名,时点名尚未竟,赵乃倚号口栅栏,逢人询问。旋遇一人,与所记姓名相符,语以故且讽其出。人初不省,忆久之,复问妇人年貌衣饰,赵以所见对。

其人乃日:“果此人,吾弗惧矣。曩吾家有一舆夫甚懦,为妻所制,日被殴辱弗敢较。一日,见舆夫被殴败面,吾怒斥之曰:”汝夫纲不振,一至于此,彼殴汝,汝独不能殴彼乎?‘舆夫以一言激动,还殴其妻,其妻大恚,以为天下之大,有妻殴其夫而已,今乃反是,此天下之大辱也。哭詈终日,至夜而自缢。此妇可谓至愚极悍,倒行逆施者矣。吾持公论以斥其夫,并非迫此妇以自缢,乃欲执是以仇我,天岂容之乎?“于是同号士子闻之,共起为文向空焚之,剖说其理,使悟而自去,且曰:”若再夜出为祟,当同诣明远楼诉诸关帝,押汝入无间地狱也。“

是夜竟寂然。

淫报杨雪椒光录(庆琛)在山左藩任,闻其幕宾云,每岁泰山进香时,士女往来如织,有男女二人于半山僻处苟合,旋为人撞见,方思逸去,而下体已联为一,欲强分之,即痛不可忍。既而观者愈众,有识其为某处人者,告其家,往视之,则嫂叔也。其家人急以被裹二人舁回活埋之。夫人生一举一动皆有鬼神览观,况名山显赫之区,而敢不顾伦常,肆行淫秽,得不受此恶报乎?

卷五孟瓶庵先生吾乡数十年来绅耆负重望,实足为国人矜式者,莫如孟瓶庵公(超然)。公掌教鳌峰八年,家大人及诸伯叔父皆从受业。公家世寒微,封翁某充藩署茶役,而醇谨有士风。祖传戒杀之训,奉行惟谨,兼劝其侪偶,多信从之者。署中宴客,厨下宰杀无数,封翁必远避,不但不忍见,并不忍闻其声。方伯闻而喜之,亦以此化导其家人,为之减杀无数。封翁知公善读书,加意培护之。公每往友人家会文,日未晡,封翁必篝灯候其门,并嘱出入人毋使某知,恐扰文思。后公自知之,每会文辄不待晡而毕。乡试揭榜日,封翁随官入内帘,缮至解元名,不觉大笑,众官询,知即其子,乃各起立拱贺,先送之出。公联捷成进士,入翰林,改吏部,典试粤西,督学川中,封翁尚健在。甫报政还朝,即乞养归不出。子若孙皆联翩举于乡。公守先志,至今合族犹以杀生为戒云。道光年间,有修辑福建通志之举,所有书中体例、局中经费,悉归陈恭甫编修主持。前志有“儒林”“道学”二门,盖沿宋史之例,同人拟仍其旧,编修谓“儒林”可以包“道学”,不必复立“道学”之名,毅然删之。时家大人请假里居,语同人曰:“道学莫盛于宋,亦莫盛于闽,此在他史可无,而在宋史则应有,在他志可无,而在闽志则应有,不可删也。”众皆然之。编修曰:“然则本朝何人可称道学?”家大人曰:“如瓶庵先生者,优入之矣。”众翕然无异词,编修不能夺也。

叶宫詹乾隆间,吾乡叶毅庵宫詹(观国)以儒林文人屡司文柄,廉勤尽职,至老不衰。督滇学时,诸城刘文正公适奉使至,见公,喜曰:“吾见馆阁诸君,一出学差,无不面丰体胖,今君如此清癯,半为校士清勤,半为官厨冷淡,不愧为吾门下士矣。”在粤西时,值乙酉选拔之期,有某生为巨公婿,挟权要人手书,谆谆相托。得书立焚之,不置一辞。榜出,其人竟不与,阖属翕然。按试各郡,约束丁役,无额外縻费。比任满,代者以地方供应事酿成大案,竟罹重辟。抚臣劾奏,学臣某按临之处,较前任学臣叶某多派人夫至七百余名。在安徽时,年近七旬,大省卷帙繁多,而无一篇不过目。尝夏夜校阅,尽屏仆从,惟留一幼僮在身后挥扇,风扇忽灭灯,饬懂取火。宫詹每阅卷,必据大几,将卷居中央,取者置左,不取者置右。当灭灯顷,宫詹以两手各压两边卷上,乃暗中有一卷飞压左手之背,及灯至覆阅之,则未过目之卷,其文实不佳,乃将此卷另行批抹,遍示幕客丽不言其故,于是署中惊以为神。平生凡四任学政,皆弊绝风清,心安理得。四十岁外始连举丈夫子七人,长与三皆以优行贡成均,四与五皆以举人大挑知县,二与六与七并成进士。二以榜下知县分发广东,六与七皆入翰林,氵存出为监司、郡守。孙数十人,有由翰林历吏部出为监司者,其成进士、举人、拔贡者,尚指不胜屈。吾郡簪缨之盛,一时莫之与京也。同时吾郡出为学政者不一人,而清操隽望则惟宫詹与瓶庵吏部为伯仲之间。吏部督学四川时,总督某广纳苞苴。值其寿辰,公手书楹联为祝,不受。公以已署双款为言,仍不受,且云并非整寿,他处送者悉不敢收,不能不一律相待。公即日携一椅坐总督头门外,凡各属有送寿仪者,悉为簿录而却之曰:“大人并不收礼,我送微物且不收,何况所属有混行馈赂者?我必立揭部科。”凡坚坐三日而去,于是总督亦为屏息。至今蜀人能道其详,盖非公之壁立万仞不能如此。同时有督学某省者,虽满载而归,不数年即罄尽,则等之自郐无讥矣。

梁恭辰

作家的话

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