鼎镌国朝名公神断详刑公案

第14章

岳州之野有古庙,背水临山,川泽险峻。黄茅绿草,一望无际。大木参天而蔽日者,不知其数。内有妖蛇,藏于枯木中,食人无数。身大如桶,长十余丈,舌如利质,眼似铜铃,风雨往往生于其上,人皆畏而事之,过者必以牲牢献于其下,始克往来。不然风雨暴至,云雾尽暝,咫尺不辨,随失其人。如是者有年矣。

洪熙问郑宗孔新任登州府尹,书吏等远接,俯伏叩头迎驾。府尹曰:“劳汝众等如此远来。”众人答曰:“小的一则分该远接,二则预报爷爷得知,小的地方近官道之旁有古庙,枯木之中蛇精藏于其内,食人不计其数。知者将牲牢奠于其所,始克往来,始全其命。不然,则风雨暴至,云雾尽暝,咫尺不辨,随失其人。”府尹大笑曰:“焉有此理!”越二日,道由庙下,果不设奠,处然而往。未及数里,大风振作,飞砂走石,玄云黑雾,自后拥至。回头见甲兵甚众,追者似乎乘万骑,自分必死。府尹未第时,曾诵《玉枢经》,见事势既迫,且行且诵,不绝于口。须臾则云收风息,天地开辟,所追兵骑不复有矣。仅而获全其命。得至岳州莅任,各县县尹、大小官员参见。礼毕,既而与各县县尹坐谈,叙及古庙枯木之中,巨蛇成精,食人无数。“日前本府书吏、军民出关接我,报道此事,我深不信。及至其所。行未数里,果有狂风猛雨,回头似觉千万骑兵马来追。我意必为所害,苟幸得全其命。请问列位贤宰,此妖猖撅,民不聊生,却将如何殄灭?一则为国治民,一则为民除害,皆我等职分之所当为。”各县尹答曰:“卑职下僚,德轻行薄,无能以法之。今幸有老府尊职任宪台,风清海宇,虎比渡河,可以返风,可以灭火,不让刘琨之德政,可并元规之十奇,何患乎此妖之不进迹耶!”话讫,礼揖而别。

次日,府尹升堂,叫城中男妇老幼,俱要虔诚斋戒,沫浴赍香,“跟我叩谒城隍。”三朝府尹,具疏祷于案前,言曰:

神威灵而有感,妖孽潜藏;功显赫以无方,夙称善应。念惟某莅任岳州,惨黎民遭异常之孽害;职居隍署,秉公正驱境内之妖精。大显神通,仰瞻溥。声由衷而恳达,企玉驾以奏申。保兹蠢蠢之民,殄彼虺虺之怪。无害无灾,生者乐而死者安;降福降祥,邦邑宁而人民育。

城隍见府尹带领男妇老幼,诚心斋戒,叩谒于前,况郑宗孔生平正大,鬼伏神钦,抑是文曲之星,乃奏上玉帝,将蛇精害民事情,一一陈奏。时玉帝即差天兵,五雷大神,前去登州古庙枯木之中,殛死蛇精,毋得迟延送旨。天兵乘马持枪,雷神挥火持斧,一齐拥至其所。登时天昏地黑,猛雨楞沱,疾风迅烈,电光闪灼。府县人民,骇得无处奔逃。须臾,只听得一声霹雳震地,蛇精被殛死矣。移时,天开明朗,众口哓哓:“想是郑爷德感天地,殛死蛇精也。”众往观焉,果见巨蛇,断作两截,人囗囗囗成堆。报知府尹,府尹一齐躬诣其所观之,见者无不惊骇。府尹分付将蛇焚却,焚至一日一夜才成灰烬。于是登州人民,户户称庆,在在欢欣,皆云:“非郑爷诚心格神,至德动天,曷克臻此!”上司闻知郑侯至德通神明,忠诚格天地,惠泽被生灵,与民除害有功,遂赍奖励,以彰其美。未几一载,见其才德攸宜,改调大邦济南府府尹。登州父老黎民不忍去速,众各奔投苏代巡处,具保留启而言曰:

保留循良,以安黔首,以庇地方事。本府居界一隅,路通三省,财赋下于休歙,兵荒首于东南,幸赖郑宰父母,恺悌宅心,励精图治。越自下车之始,首殄妖魔;继以弹丝之余,每咨民瘼。省耕问稼,视民饥犹己饥;断狱详刑,处公事如家事。和息不标纸价,罪赎悉报循环。葺社仓,备四时凶歉;赈贫乏,免老稚流亡。粮派分限催征,民咸称便;差役当堂佥点,吏难售欺。裁滥冗息甲百余,乡闾不扰;摘潜伏劫寇十数,风火无惊。门扁惩顽,狐鼠之奸俱息;木皂勾犯,衙胥之暴何施!禁牛而牛判皆蠲,疏盐而盐弊尽除。常例全革,铺户不科。操若玉壶冰,迈今从政;泽如金茎露,绍古循良。抑且乐育英才,作新学校。士沾时雨,人坐春风。遍地弦歌,满门桃李。儿童幸依慈母,子弟庆得宗师。蒙德政之未几,闻调任之在即。班尘将起,寇辙难留。抚我之日几何,瞻依之情孔亟。攀辕念重,卧辙心遑。矧今饥荐臻于频仍,盗贼交驰于邻境,非仗长城之寄,曷遗帖滕之安!幸际天台,按临郡邑,伏乞轸忧时变,俯舆情,揭善政于九重,另拨调任;尽福星于一路,用莫于元。非惟黎庶更生,且俾士林称庆。谨启。

苏代巡批:“郑知府才德兼备,除害有功,登州府小,宜调大邦,不然有屈大器也。抑何莅任一载,遍联民心。父老攀辕,黎民卧辙,隐然有班耿之风,非善于抚字者,不能如是。合从民欲,聊为曲全。”

除精类

曾县尹判除木虱精

广西南宁府隆安县,禁中犯人,有系于内,有过半载死者,或过两月死者,或过半月死者,不可胜纪。张县尹莅任,不解内有精怪,只说牢子受钱害死,将重刑拷鞫牢子,已死二名矣。后得曾县尹,为官清正廉明,折狱如神。到任未及一月,有告人命者,将重犯收禁中。不过三日,犯人仍死于内。是夜,巡监牢子禀告犯人死了,曾县尹曰:“我未出朝门,闻有此事,今果然矣。”将信将疑。次早,虔心祷告城隍。三朝,城隍托得一梦,说内有一精怪,在地窟之下。次早升堂,分付皂隶将禁中地皮掘开,一阵扑鼻骚气熏人,果见一窖木虱在内,多不可言。于中有一大者,身如瓦碟,遍体毫光,见之者无不惊骇。曾县尹分付皂隶将油锅来熬,大者小者一齐熬死。于是隆县人民,俱称曾知县真神人也。上司闻知,俱给奖励牌。后升官三级,民为之歌曰:

曾侯垂帘清政,薄敛省刑。妖邪进迹,奸宄寒心。吏民整肃,相畏相钦。法台明镜,神鬼骇惊。含哺而乐,鼓腹而欣。官升三级,德感匪轻。囹圄祛孽,冤枉衔恩。扬名海宇,善政斯兴。

除害类

钟府尹断猛虎伤人

广西地方,最多猛虎。出入成群,动辄噬人。南宁府崇正里老妪谢氏,儿媳双亡,惟存孤子宝鼎周岁,谢氏抚养十八年,偶上山采樵,被虎食之。老妪哀泣日夜,有邻居富璧专弄刀笔,见谢妪悲泣,谓曰:“本府太爷钟维新,一清如水,善断无头公案。尔既被虎伤孙,我为做一纸状词,往太爷台下去告,看他何如去断。”老妪取笔砚,富璧写其状曰:

告状妇吴阿谢,告为恶兽吞孤事。阿身不幸,早失所天;儿媳继亡,遗孤周岁。劬劳抚育,始得成人。于本月初五日,入山采薪充爨,岂料喇虎张牙露爪,活噬孤孙。坑阿生前日食谁供,死后蒸尝谁祭!情惨熏天,苦冤蔽日。恳天法剿,除害安民。上告。

钟府尹接得此状,微微而笑曰:“人可加刑,虎将何治?”老妪且哭且恳曰:“幸遇爷爷青天,大施恻隐,肯发慈悲,断虎死罪,以泄此冤。”府尹欲不准其状,奈此妇哀泣再三,心中思忖:“闻社令掌虎,莫若出票差社令拿虎究罪。”乃曰:“你且起去,三日后听审。”令该房行牌,其牌曰:

南宁府为恶兽吞孤事,据崇正里吴阿谢状告前事为此票,仰本里社令,前去拘拿各正犯。初九辰时赴审,毋得迟延。须至票者,四月初六日。右差社令司准此。

该房呈牌,过印金押,差人将票佥崇正里社令坛,用火焚之。初九日早,府尹升堂,但见群虎自南门而入,街中人畏惧闭门,虎皆低首。行至府前,把门兵入禀曰:“前日老爷差社令拿虎,今日果有猛虎十余,已在府前伺候。”府尹令皆进堂听审,兵传言曰:“犯虎进堂听审。”众虎皆低首进府堂,俯伏阶下。府尹令谢氏同审,曰:“你居深山,无故将谢氏孤孙吞噬,致令老妪生无人养,死无人葬。依法断偿彼命,无罪者自出还山,正犯伏前招认受刑。”众虎向一白额黄斑虎身连咬,作咆哮声。府尹曰:“正犯莫非白额者乎?”众叩头而出,惟白额虎伏前不敢去。府尹曰:“正犯是你,合死偿命。”虎点头踞。府尹判曰:

审得白额喇虎,处深山而张牙露爪,据茂林而耀武扬威。吞噬人民,食伤牲畜,罄南山之竹,书罪无穷;决东海之波,而流恶不尽。今伤谢氏孤孙,老妪谁养;而绝吴门后裔,宗祀谁承?伤一人而累两人之命,食一子而绝数代之嗣。罪恶贯盈,大辟抵罪。人命重情,斩首就刑。

府尹断毕,乃谓虎曰:“可往十字街心,就斩示众。”虎低首而出,俯伏街心,又差刽子手处决,刽子手皆不敢近前。府尹曰:“可插剑街心,令之自死。”刽子手依言插,则其虎自触剑而死。府尹令分尸,张挂山林示众。是郡人人传讼,皆感格向善。上司闻知,两院、三司交章具奏,超升三级。自后乡方宁静,虎狼屏迹。皆钟公之德有以感之矣!予闻刘琨能感虎北渡河,已称绝德,而钟公能令虎甘就死,犹出其奇。猛兽向化,人民可知,为政者可不修德以感之欤!

宁静子

作家的话

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