普林斯顿大学最受欢迎的思维课

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第12章 经验主义其实并不可靠

人类从出生就在不断地学习知识,对很多事物的认识形成了固有的习惯和经验。但经验也有它的局限性。很多时候,经验往往会影响人们对事物的正确判断。

生活具有多面性,各种各样的元素调和在一起才组成了五彩斑斓的生活。但是由于因循旧制,人们往往会偏重于一个方面而忽略了另一个方面,而许多伟人却是由于其思维的独特性跳出了传统的思维方式,从其他方面去考虑问题,从而获得了成功。

发散思维方式是一种跳出经验局限的思维。有人做了这样一个实验:他分别将一群蜜蜂和一群苍蝇放进两个瓶子,这两个瓶子瓶底对着阳光,结果却发现:蜜蜂因为习惯相信有光的地方才是出口,因此对着瓶底不断地发起了冲击,最终一个个都被拦下来撞得遍体鳞伤。而苍蝇向来无规律可循地到处乱飞,最终它们飞出了瓶口。由此可见,经验主义有时候并不可靠,这也是发散思维中最强调的一部分。

事物总是处在不断的发展变化中,人们不能依靠固定的思维轻易前行,应该以发展的眼光来看待事物的变化,只凭借过往的经验埋头苦干是行不通的。思想是一个无止境的黑洞,但如果思想因拘泥于经验而堵塞了出口,就不能汲取其他的知识。这时,就需要丢掉以往的经验,将思想的出口打开。而发散思维就是在不断地放空思想中经验的碎片,从多方面考虑事物的发展和存在过程。

爱因斯坦曾预言光线经过太阳中心可以偏转,但很难得到证实。当时大多数人都认为这是不可信的。有个叫爱丁顿的、就特意跑去看日全食,果然证实了光线的偏转。爱因斯坦是怎么预言到光线经过太阳会发生偏转呢?不可否认的是爱因斯坦提出这个理论的时候经过了严密的论证,但是如果爱因斯坦本身不具备发散思维的能力,又如何能够从人人可见的光中联想到光的方向性呢?

日本有一家生产瓶装味精的公司,公司产品特色是瓶盖上有4个孔,顾客在使用的时候只需要轻甩味精盒子即可,非常方便。可是公司产品的销售量却并没有增加。公司全体员工在一起思索了很久也没有想出解决方案。最后,厂方采用了一位家庭妇女的建议,使得产品的销售量提高了近四分之一。妇女的建议是在瓶盖上多加一个孔,这样,平时习惯了随手甩两下的顾客依然只是甩两下,结果在不知不觉中多使用了25%。发散思维和经验主义的区别在于:一个是需要打破常规的经验来看待事物本身,另一个是依照常规来获取答案。其实,事物都具有两面性,在一些一般的解题中可以运用经验里的知识解答,而问题复杂的时候不妨从多个角度去思考。

生活中,应该养成发散思维的习惯,而不应局限在经验上。由于经验存在着缺陷,所以我们在判断事物,尤其是在科学研究中不能以经验作为理论指导。

很多时候,经验主义者会屏蔽自身未知的信息,忽略多方位的观察和了解,而发散思维恰恰弥补了这方面的缺陷。

普林斯顿大学思维练习(二)

作为律师必须能言善辩,通晓法律。在美国有一位律师,无论打什么官司总是喜欢站在女性的角度来分析问题,因此很多女性顾客都喜欢找这位律师帮助自己解决诉讼问题。有一天,该律师因感情破裂而离婚,这时这个律师依然站在女性的角度辩解,最终胜诉。可是律师的财产也并没有受到损失。请问,这是为什么?

刘彦章

作家的话

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