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第5章 镇上最漂亮的女孩

[美国]泰勒·温斯路

瑞拉·玛莉从十三岁起就为她的长相感到难过。那时,一方面,她长得比其他的女孩子都高,为此她感到很难为情;另一方面,她觉得自己太瘦了。

到二十岁时,她确信她的长相实在有点太难看了。其他所有的女孩子看上去都小巧玲珑、动人可爱,可瑞拉的衣服总是皱巴巴地穿在身上。

男孩子和女孩子都喜欢瑞拉,她是个好女孩——如果忘掉她的长相的话,她的头发也不对劲,总是一串一串的,但她有一张快乐的脸。

尽管如此,瑞拉有了一个男朋友——帕特·鲁迪,他的父母开着一间杂货店。帕特并不是什么引人注目的人物,但凭瑞拉的长相,这已经挺不错了——人们都这样认为。

瑞拉对帕特很感激,因为帕特待她很好,她当然也很关心帕特。她觉得和帕特在一起很有趣。瑞拉应该很满足了,要不是她又喜欢上了山姆·特纳德的话——山姆是镇上令人关注的人物。他父亲是位银行家,非常富有,母亲是镇上社交活动的组织人。另外,山姆高大而又英俊。

帕特开始和父亲一起经营杂货店,山姆则进了银行。这是小镇上男孩子们的选择。

瑞拉什么也没干——她的父亲有足够的钱养活她。她总和帕特一起去约会,远远地羡慕地看着山姆。镇上的人觉得瑞拉会嫁给帕特,而帕特会接手他父亲的杂货店。

如果不是莱斯利·杜兰特先生的出现,这一切都会发生的。莱斯利·杜兰特先生是一位著名的杂志插图画家,他到镇上来看他的姨妈。当然,他参加了各种聚会。他是一个社交明星,在镇上只待了几天,但却长得足够发生什么事了。

他看到了瑞拉·玛莉。瑞拉站在门边看着山姆,并不知道她所想的在她的脸上都显露了出来。没有人注意到这点,除了杜兰特。他看到瑞拉穿着件不合身的衣服,头发不平整;山姆却衣装得体,充满自信。接着,帕特带着瑞拉去跳舞了。

第二天,杜兰特作出一项惊人的宣布。他告诉每一个听他讲话的人,瑞拉·玛莉是目前镇上最漂亮的女孩,是他所见过的最漂亮的女孩。

当杜兰特自己告诉她这句话时,她一时不知所措,好不容易说出“谢谢”两个字来。随后,她羞答答地找到杜兰特。“我希望您能告诉我,怎样才能使我变得好看点?”她不好意思地问道。

杜兰特和瑞拉的母亲对瑞拉进行了一番打扮。杜兰特帮她重新梳理了头发,告诉她应该穿什么样的衣服。

那天晚上为杜兰特举行了舞会,这是他在镇上待的最后一晚。瑞拉头一次成了引人注目的中心。杜兰特满意地看到山姆专心致志地和瑞拉一起跳舞,瑞拉用热切的眼光看着他——以前山姆从未注意过她。

杜兰特回到在纽约的家,投入繁忙的工作,很快忘了这件事。时光流逝,直到有一天……

杜兰特正一个人在一家餐馆吃午饭,一位动人的高个妇人朝他走来。“您不认识我吗?”妇人问道,“我是瑞拉·特纳德——您认识我时我叫瑞拉·玛莉。您到过我住的镇上,改变了我的生活,您记起来了吗?”

“哦,当然。”杜兰特说,“我记得,那是我试图改变一个人命运的一次尝试。”

“您做得非常好!”瑞拉说,话音里有种奇怪的语调。

“你和你喜欢的那个男孩子结婚了,对吧?他叫特纳德,对吧?”

“是的。”瑞拉说,“您怎么记得他的名字?又怎么知道我喜欢他?”

“我擅长记人的名字。当时我看见你盯着他的眼神,就什么都知道了。一切就这么简单。”

“是吗?”瑞拉说,“这真有趣,不是吗?我和帕特在一起,又爱上了山姆,我很自卑和不高兴。您突然说我很漂亮,很自然地我成了位漂亮的姑娘。男孩子们都想和我约会,山姆和我就结了婚。”

“太棒了!”杜兰特高兴地笑道,“你现在过得怎么样?”“不值一提。”瑞拉说,“山姆和我结婚了,我们相处得不好,尽管开始我很幸福。特纳德家的银行倒闭了,所有的钱都没了。我们家也存了钱在银行,当然也没了。山姆又爱上了一个女佣,我们离了婚。三年来,我一直在一所女子学校教书。”

“真糟糕!”杜兰特说,“但也许这比你嫁给帕特强点?”

“可能吧。”瑞拉说,“帕特接手了他父亲的杂货店,和镇上最漂亮的女孩结了婚,他们有三个孩子,过得非常幸福。他变得雄心勃勃,还开了连锁杂货店。现在他是镇上最重要的人物了。”

李超主编

作家的话

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