宦官与太监

第3章 宦官的职责(1)

(一)供奉内廷

宦官是皇帝的“家奴”,侍奉皇帝及后妃是他们最主要的职责,而宫中生活的方方面面都属于宦官的职务范围。

1.随侍和传旨

在历代宫廷中,都有一些紧随皇帝左右随侍和传旨的太监。他们一般通称“御前近侍”或“随侍太监”。

这些人的地位虽然不是很高,但因其离皇帝最近,所以在朝廷上相当引人注目。

刚入宫的小太监一般不会得到这种差事,而得到这种机遇的太监则往往自认为是出息了。由于能跟随在皇帝左右,离出人头地也就不远了。

清廷宦官设有四执事和奏事处,分工很细。

四执事管理四个方面的事务,设有七品首领太监一名,下辖太监三十五名,所负责的事务主要是伺候御用冠袍带履和备赏冠服,管理御用甲胄的收贮,随侍执伞、执炉,御前坐更。

奏事处不设首领,属四执事首领管辖,共有太监十八名,分为内奏事太监四名,随侍太监二名,记档太监四名,使令太监八名。奏事处太监专门负责传旨,引领召对臣工等。

相比之下,奏事处太监离皇帝较四执事更近,但却不设首领,防止这些人专权擅政。

历朝宫廷的规模都很大,皇帝即使在宫苑内也必须乘轿,因而,皇帝的随侍太监中还有专门为他抬轿的,包括八品首领太监二名,太监三十二名。

皇帝的轿子都用明黄色缎子制成,这是皇帝的专用色,其他任何人都不许用。抬轿子的太监一般都相貌端正,身体强健,个头大致相当,以保持轿子的平稳。

每当皇帝出行时,轿子前后都随侍着许多太监,有负责护卫的,有挑着盛好茶水、点心的圆笼的,有执伞执炉的,力求做到皇帝所用的应有尽有,以便随叫随有。

轿前六七十米处还有太监一边走一边发出“哧、哧”的声音,称为“打吃”。宫里的人只要听到这种声音,凡在屋里的都要立即停止说笑,凡是在外边的都要火速躲避,实在躲避不及的则要面壁而立,以免惊驾。

2.负责生活起居

皇帝及后妃、皇子、公主的生活起居都是由太监来照料的。皇帝是宫廷中的主宰,侍奉的太监最多,其他人也各有数量不等的专门太监侍候。

按照清制,皇太后宫中设六品总管太监二名,八品首领太监五名,其余太监四十六名。另外,皇太后宫内还设有专门的茶房、膳房、药房,各设八品首领太监一名,并设太监三十六名,其中茶房十名,膳房二十名,药房六名。

专门服侍妃嫔的太监要少于皇太后所用太监数目。清宫中每位皇妃设八品首领太监二名,太监十名;每位皇嫔设八品首领太监一名,太监八名。另外,皇帝的妃嫔还有专门的膳房和药房。膳房设七品首领太监一名、八品首领太监二名、太监二十四名。药房不设首领,属御药房管辖,设太监八名。

古代重男轻女的观念比较重,因而皇子与公主的待遇历朝都不相同。每位皇子各设八品首领太监一名、太监二十名,专司皇子日常生活起居及各项杂务。每位公主各设无品级首领太监一名,太监四名,专司公主日常生活起居及各项杂务。

历朝宫中生活都极奢侈,皇帝每顿饭不下百种菜肴。清代皇帝每顿饭由御膳房准备四桌菜,每桌二十余种,从山珍海味到风味小吃一应俱全,应有尽有。

后妃每餐荤素菜四十种,另外还有各色稀粥、糕点、面食及小菜。

每到开饭时间,传膳声一下,各宫太监便分别到膳房里的荤局、素局、点心局按照号码从转动的架子上依次往下取饭、取菜。各种饭菜都用精致的碗盘盛着,上面覆有银盖。

各宫太监用食盒将饭菜提到各宫,再一样样地摆好,绝不能错乱。等全部摆好后,首领太监高喊一声“碗盖”,众太监便把碗盘上的银盖取下来,随即由小太监用食盒提走。这时,首领太监跪下回禀道:“吃的摆齐了!”主人这才入席。太监伺候主子用餐后,还要立即端上漱口盂、热毛巾,让主子漱口、擦手。通常情况下,皇帝与后妃大多不在一起吃饭。

在宫中,与帝王关系最密切的就是太监。皇子一旦离开奶妈的怀抱,此后的一切支应杂务,甚至包括言谈举止、待人接物等方面的基本教育都由随侍的太监来承担,日常生活更是一刻也离不开太监。因此,许多皇帝对大臣的规谏充耳不闻,而对身边太监的话却言听计从,其重要原因就在于这些太监自皇帝幼小时就服侍皇帝,久而久之,在皇帝心目中留下可以信任的印象。

3.管理性生活

历朝历代规定,太监承担着对皇帝或皇子进行教育及性约束的任务。

中国人深受孔孟之道的影响,性情渐趋含蓄,久之,男女之事作为父母反而不好说出口。太监平常与皇帝或皇子们生活在一起,而且又是失掉性功能的人,这种羞于启齿的男女之事便由他们负责传授了。

在皇帝或皇子结婚之前,太监要向他们解释男女之事,并引领他们看描写男女同房的春宫图,进行性启蒙。

皇帝结婚后,皇帝与皇后或嫔妃每次同房,太监都必须详细记录年月日,以之作为受胎的证据。

每天晚餐后,御前太监便将写有嫔妃名字的牌子放在一个银盘中,然后跪在地上高举银盘,听候皇帝吩咐。如果皇帝无意找嫔妃过夜,则只须简单地说一句“退下”;如果皇帝想同哪位嫔妃同房,便会伸手将她的号牌翻过来。御前太监退下后,把牌子转交给当差的太监。当差的太监立即通知皇帝选中的嫔妃,让她洗漱准备,然后用特制的羽衣将她赤裸的身子裹住,背到皇帝的寝宫。

皇帝与嫔妃就寝后,太监要守候在寝宫外。如果超过了规定的时间,太监就会在外面高呼:“时间到了!”如果得不到皇帝的回应,太监会再次高声呼叫。如此反复三遍,皇帝必须回答,而且侍寝的嫔妃一定得被送回自己的住处。

与此同时,随侍的记档太监要问明皇帝,是否允许陪他过夜的嫔妃生孩子。如果皇帝说“留住”,那么记档太监就会详细地记录年月日,以便作为日后受胎的证据;如果皇帝表示不要,则立即对该嫔妃采取避孕措施。

清宫中负责这类事务的宦官机构是敬事房。敬事房隶属内务府,地点设在乾清门内西侧,专门管理皇帝与后妃的生活起居。

4.洒扫庭除

紫禁城中各处都有专职太监,负责擦拭各处的陈设,洒扫庭除,坐更,巡察火烛,晨昏启闭。清宫中几乎每一处都有负专责的太监,乾清宫设有首领太监四名,其中七品二名,八品二名,另有执役太监二十四名。这二十八名太监除负责收藏列祖实录和圣训,收贮赏用器物外,他们日常最主要的职责就是擦拭本处的陈设,扫地,负责御前坐更。

内廷东西十二宫中住满了后妃,每宫各设八品首领太监二名、太监十二名,负责擦拭、洒扫、坐更等杂务。

在宫苑中,各处园圃都有太监专门负责打扫与养护。圆明园、长春园、静寄山庄三处共设各级首领太监三十一名,另有无品级首领太监四十二名、执役太监四百零六名。这四百多名太监,除了技勇太监七十名之外,其余的都在各处当差,负责洒扫庭除,培植花木。

清漪园、静明园、静宜园三处共设七品总管太监二名,首领太监五名,副首领太监九名,执役太监二百零二名,专司园内各处一应杂务。

景山设七品总管太监一名,八品首领太监二名,无品级首领无定额,太监也无定额,专司景山内一应杂务。

北小花园设无品级首领太监一名,太监六名,负责洒扫和培灌花木。

除此之外,清宫中还设有打扫处,下辖太监七十余名,专门负责宫廷的洒扫。

5.收贮物品

皇宫中日用品极多,数不胜数,而这一切都必须随传随到,不可稍有迟缓。这就需要专人收贮,以备急用。

明朝宫中有内府供用库、司钥库、内承运库。

内府供用库收掌宫内及山陵等处太监的食米及御用黄蜡、白蜡、沉香等物品;

司钥库收贮制钱,以备皇帝赏赐之用,还掌宫中各处的钥匙;

内承运库收掌大内金银及各类宝物。

此外,还有宫内“十库”,分别收贮纸张、巾帕、钱贯、钞锭、布帛、丝锦、罗纱、生漆、桐油、弓箭、盔甲以及梳笼之类。

清代宫廷之中除有库房外,大多物品都分门别类地收贮在各宫中,如乾清宫专司收藏列祖实录和圣训,收贮赏用器物;交泰殿专司收藏御宝,收贮勋臣黄册;御书房专司收贮书籍、古今字画;古董房专司收贮古玩和各类器皿。

6.守门巡更

禁军和皇帝的贴身侍卫不能随便进入内廷,尤其是晚间更不能进入内廷。因此,皇宫内廷的守护之责只能由太监来担任,而稽查大小臣工出入宫廷,呈报宿卫名单,击更巡夜,护卫宫廷便成为宫内太监的重要职责之一。

皇城内外诸门设有正副提督和掌司,由司礼监统辖,负责稽查出入人等。

清朝内宫之中各殿各门一般都设有专职太监,少则五六名,多则十名以上,主要负责宫门的启闭,稽查出入人等。

乾清门职责较重,负责陈设御门听政时所用的宝座,负责晨昏启闭,还负责稽查大小臣工出入,呈报宿卫名单等。

为了使太监真正负起护卫之责,历朝宫中都有技勇太监,类似后来的宪兵。

在宫中击更巡夜是件极苦的差事,夜里不许睡觉,因此没人愿意干。明朝宫中一些犯有小过失的宦官往往被调至更鼓房司更,相当于一种责罚。他们每夜五人,轮流到玄武门楼打更,无论酷暑寒冬,风雨无阻。从起更三点开始,到五更三点为止,按更数用藤条击鼓,用檀木榔头击大云板。每更一人上楼,即使是风雨漆黑之夜也要摸索着上楼,不准提灯。

7.供应热水和煤炭清宫中设有热水处、柴炭处,各设八品首领太监二名、太监二十五名,分别负责宫内各处饮用、沐浴所用热水和烧炕等用木柴煤炭的供应。

阜成门是京城所需煤炭的主要进货通道,宫内所用煤炭也是从这里运进的。因“煤”与“霉”同音,倒运煤炭有“倒霉”之嫌。于是,人们便在阜成门瓮城门洞内的汉白玉上精雕梅花一束,以求吉祥,避避晦气。这样,“阜成梅花”便成了北京九门中的一景。

金开诚主编

作家的话

去QQ阅读支持我

还可在评论区与我互动

百万小说,新用户免费读

下载QQ阅读APP