快乐心灵的动物故事

第26章 聪明的鹦鹉

很久很久以前,有一个国王,养了一只十分聪明的鹦鹉。

每当大臣们的谈话使他感到困倦时,他常常去和鹦鹉聊天,以此解闷。

有一天,鹦鹉对他说:

“国王陛下,请放我回家去看看亲人吧。两天以后,我就回来。”

国王非常信任鹦鹉,亲手把它放了。

宰相知道后,对国王说:

“陛下,老臣有句话不知该讲不该讲。”话到嘴边又咽了回去,装出一副十分为难的样子。

“宰相,有话请讲,不必多虑。”显然国王对他的话颇感兴趣。

“依臣之见,陛下上了鹦鹉的当了。”说着,谄媚地一笑,“它永远也不会再飞回来了。”

国王右手捻着胡须,沉思良久,然后笑道:

“宰相,你真以为如此吗?”国王敛起笑容,严肃起来,“那我们打个赌吧!如果鹦鹉真不回来,我就将王位让给你,由你来治理国家。”

宰相连连摇头:

“老臣不敢,老臣不敢。”

“假如它飞回来,那么你的全部财产都将属于我。”国王说罢,两眼盯住大臣。

宰相一边连连称诺,一边说道:

“陛下圣明,老臣输定了。”嘴上是这样说。但心中却暗自高兴,因为他坚信鹦鹉永远也不会再飞回王宫了。

国王和宰相就这样赌定了。

两天后的一个清晨,鹦鹉果真飞回了王宫,并且口里还衔回一颗树种。它对国王说:“陛下贵体安好!请您吩咐把这颗种子种进土里去吧,它会很快长出一颗大树来,一年以后就会结果。陛下若吃了这果子,能够返老还童。”

这场赌宰相输了,于是国王夺去了他的全部财产。从此以后,宰相便怀恨在心。

国王当即吩咐老园丁和他的老伴把种子种进土里,不久果然长出一棵树来。

一年之后,树上结了两个果子。园丁留下一个,打算来年再种。把另一个放在托盘里,端进宫去献给国王。不料路上碰上宰相。宰相心怀鬼胎,死盯住盘中的果子。明知故问道:

“盘里放的是什么东西呀?”

“返老还童果。”园丁陪笑道,“我把它送进宫里去献给国王陛下。”

宰相阴险地说道:

“让我闻一闻吧!”宰相的鼻翼,动了一下,装出十分羡慕的样子,并且咂了咂嘴,“多香的果子啊!让我拿回去好好看看吧!”

宰相从园丁手里夺过托盘,拿回家去了。园丁站在原地等着,不敢离开一步。不一会宰相回来了,将果子还给园丁,赞不绝口,笑容可掬。园丁哪里知道果子已经撒上毒药。

园丁接过果子,径自进宫去了。

国王接过果子,香气扑鼻,心中大喜,正欲夸奖一番,不料宰相却急急忙忙跨进门槛,开了腔:

“国王陛下,您千万不能吃无人尝过的果子!”说话间显出十分忧虑的样子,“也许这种果子根本就不能吃,可不能冒险而失去陛下宝贵的生命!请陛下三思。”

国王听罢宰相的一席话,觉得很有道理,心中十分感激。于是吩咐切一下片果子扔给蹲一旁的小花狗。小狗贪馋地吞下这片果子,当即倒下死了。

这时宰相抓住证据,向国王慷慨陈词:

“陛下,事情已经再清楚不过了。我早就怀疑鹦鹉对陛下的忠诚。请看,它是用什么报答陛下的恩德的?”

国王听罢,勃然大怒,下令把鹦鹉捉来,一下子扭断它的脑袋。随后又命令马上砍掉那棵树,将园丁绑赴刑场斩首。

一个刽子手,袒胸露臂,手持大砍斧,杀气腾腾地冲进花园。只见一个小伙子和一个姑娘正坐那里乘凉。

“园丁在哪儿?”刽子手劈头厉声问道。

“我就是园丁。”园丁忙起身回答,感到莫名其妙,“这是我的妻子。”他指了指姑娘。刽子手哪里会相信他的话,因为他明明知道园丁他的老伴都已经上了年纪。

刽子手大怒,在花园里四处搜寻仍然找不到老园丁。于是使出平生力气,几斧砍倒那棵树,回宫禀报去了。

“陛下,砍头是一件很简单的事。但是花园里除了一个少年和一个姑娘外,什么人也没有。莫非是有人走漏了风声,园丁和他的老伴逃之夭夭了?”

国王吩咐将两个冒充园丁的人带到他的面前,大声呵斥道:

“你们到我的花园里来干什么?”

“尊敬的陛下,我是您的园丁呀!”那少年坦然地回答。

“我从来没有让你来作我的园丁!”国王大发雷霆,“谁不知道,我的园丁是个老头儿,他已经七十多岁啦。”

这时园丁抬起头来,从容地讲道:

“陛下,请不要生我的气。当我和妻子知道陛下要杀掉我俩的时候,我们当即吃下去另一个果子,想自杀了事。可是我们并没有死,反而变成了少年和姑娘。请您饶恕我们吧!杀了我俩这毫无价值的人对您又有何用呢?”

国王听园丁讲完,开始在室内踱着步子,沉思起来。

“当你端着果子到我这儿来的时候,路上见过什么人吗?”国王审视着园丁。

“路上碰见过宰相,他说把果子拿回家好好看看,不一会儿又交给了我,我就一直走进宫里来。”园丁如实答道。

国王立刻明白了一切,马上把宰相召来。宰相察觉事情不妙,两条腿好像筛糠一样,站不稳。虽然强装镇静,但脸色如同白纸。他在事实面前,不得不承认自己有罪。于是真相大白了,大臣被砍了头。

以此以后,国王常常懊悔不已。光阴似箭,日月如梭,转眼七、八年过去了。可是国王还时常为死去的鹦鹉和那棵返老还童树而感到悲哀。

世间的人们都憎奸佞,然而免不了还要被人利用而上当,不知道这是不是一个沉痛的教训。

竭宝峰

作家的话

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