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第3章 贫穷(一)

行走在罗德城的大街上,尼基弗鲁斯注视着眼前的一切——热情似火的老板站在酒馆门前,招待着客人,里面的人享用着美酒,观看着数个希腊美人跳着的舞蹈,她们正舞得快活,而这些肥头大耳的客人拍着肚皮,大声叫喊着,时不时向美人们抛来一两个目光或几枚银币,到了夜晚,便又是一场激烈的战斗。

“波斯卡!波斯卡(一种美酒)!”

“再快点!再舞快点!”

而那些面黄肌瘦的贫民贴在门外的玻璃上,他们穿着用针缝补过无数次的破衣,露着一双脏兮兮的双脚,他们的眼睛登得很大,嘴巴里流着口水,向里面的场景产生无限的憧憬。

当越来越多的贫民聚集在外时,总会免不了酒馆老板的一顿毒骂,他向这群穷人扔来破罐子,大叫着:“滚开,你们这些该死的蝗虫,别死在我的馆子旁!”

尽管穷人们被砸的满头是血,但他们仍然忍不住去多瞟几眼,只为“画饼充饥”。

无意间,老板注意到了身着不菲衣服的尼基弗鲁斯,他意识到这是个赚钱的好机会,他让店员们处理着这群“害虫”,自己着笑嘻嘻的走在尼基弗鲁斯面前,吹嘘到:“这位充满英雄气魄的大人,您何不来我的酒馆坐下,喝一杯上好的麦酒呢?里面还有美人陪伴,她们妖娆的舞姿连圣主(曼努埃尔一世)都驾驭不住呢!只需要几个银币,为您助兴一整天呢!”

“谢谢你的邀请。”尼基弗鲁斯一眼识破了老板的主意,他指着那群贫民,疑惑道:“你为什么不愿意施舍他们一点钱财,这样自然他们就会散去。”

“并非我不愿意。”老板摇了摇头,解释道:“我给了他们一次又一次,而他们的肚子永远也填不饱!不断向我要钱!一旦我不给,他们便会辱骂我,甚至抢劫我的客人。”

说到这里,老板转过头死死地瞪着那群穷人,随后满怀歉意地给尼基弗鲁斯倒了别,走回酒馆,带上家伙事,收拾这群穷鬼了。

“打死他们!扔到臭水沟去!”

“啊啊啊!快跑啊!”

贫民们四散奔逃,不少人活生生地被老板打死,店员们疯狂地踹着孕妇的肚子,踩在老人的头上,将小孩举在天上,随后扔下。

富人们不再观看舞女的表演,他们贴在屋内的玻璃上,观看着外面的一切,他们兴奋着,举着酒杯,碰撞在一起,高兴道:“打得好!打得好!就要和野兽一样,狠狠教训这群不知天高地厚的贱奴!”

尼基弗鲁斯看不下去了,他本想阻止,但被士兵拦下,士兵们劝着他:“大人,别去掺和这些事了,这是那群人自找的,上帝给予了他们生命,而这些贱民仍然不知道谢,反而贪婪地向我们伸出了魔爪。”

听后,尼基弗鲁斯反驳道:“穷人也是人,我的祖父伊萨克在为穷人洗礼时,从未嫌弃过他们身上的味道。”

士兵们随即沉默了。

看着眼前的悲剧,尼基弗鲁斯叹了口气,看着眼前的惨案,后来他知道,老板和他的店员打死打伤了不少人,被士兵抓住时,在法庭上,因为受伤者和死者都是贫民,而老板头上有关系,所以最后法官判那群受伤者为老板道歉,赔钱,不少人被关进了监狱,原因是“闹事”。

他们在挂着圣母像的法庭里接受“正义”的审判。

“佩符!佩符!被主眷顾的神符!”

而就在酒馆不远处,一位油光满面的神父正向人群推广着他手里的玩意儿,仔细一看,那是一条成色很普通的十字架佩符,价格如同白菜一样,可接下来神父的一席话,却让这些佩符的价格飞涨。

“瞧一瞧!”神父推上来一个瘦弱的普通人,那个普通人脸色苍白,颤颤巍巍地站在台上,眼神空洞迷茫。

“这是个来自奇里乞亚的亚美尼亚偷渡者!海浪将他冲上了罗德岛的海滩,我找到他时,他已经奄奄一息,仁慈的我将他带回了修道院,为他祷告,为他戴上了佩符。”

说到这里,神父激动地举起了紧握着佩符的左手,右手指着佩符,道:“就是它!就是它!它救了这个亚美尼亚人!你们瞧,他现在还活着,站在罗马人的土地上,很明显,这些佩符得到了上帝的眷顾,拥有无穷的魔力,谁戴上它就能长生不老!5铜板!只需要5铜板!”

“我要!我要!”无知的人群拥挤在神父身边,他们伸出双手,拿出全部的家当,购买了这些“充满神力”的佩符,他们兴奋不已,为此足足高兴了一整天。

“孩子,孩子你有救了!”一位矮瘦的母亲从尼基弗鲁斯身旁擦肩而过,她捧着这条佩符,崇拜它,几乎疯狂,几乎着迷。

在极短的时间里,神父所有的佩符都卖完,但神父不会局限于此,他又将一瓶瓶水推上台,贩卖着这些可以驱魔避灾的“神水”,很快,这些从排水沟捞上来的污水被一抢而光,人们痛饮着这些“神水”,他们相信这样可以长生不老,免受病魔折磨,更高兴的是,还能抵御“撒旦的入侵”。

“大人,您还是回府吧,这些贱民对您有危险。”在尼基弗鲁斯身旁,一个士兵担忧道:“上次,我亲眼看见一群饥民抢光了一个富豪身上所有的东西,敲掉了他的金牙,当士兵们赶到时,富豪只剩下一条裤衩。”

“是啊,这些贱民身上散发着难以描述的恶臭味,比我奶奶的那双鞋子还臭。”另一个士兵捏着鼻子,不停地用长矛驱赶着四周的贫民。

“再往前看看吧,去海港,那比较安全点。”

众人很快来到了海港,这里驻守着更多的士兵,商人们便可以安心在此交易货物。

“站住!什么人?额……大人请进。”守门的士兵拦住了尼基弗鲁斯,士兵仔细打量了他的一身穿着,便断定他来头不小,还未开口,一旁的同伴却脸色一黑,对士兵悄声说了几句话,士兵听完,脸色苍白,后赶紧放行。

“这些不知好歹的寄生虫!他们会无缘无故地向路过的人索要财物,大人,他刚才一定对你有这样的想法!”

“但他知道我是这的总督后,便打消了这个念头。”尼基弗鲁斯扭过头看着那个士兵,补充道:“即使是寄生虫,也要有三六九等之分。”

徘徊树荫下

作家的话

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