用心打造的习惯:确定前进的依靠

第3章 好习惯能赢得圆满人生

守时、精确、坚定和迅捷是赢得圆满人生所必备的四种好习惯。如果不守时,你就会浪费时间,虚度岁月;如果不精确,你就会轻而易举地毁掉自己的信誉;如果不坚定,你就无法把事情坚持到成功的那一天;如果不迅捷,你就会错失成功的良机,并且永远不会有失而复得的机会。

温德尔·菲里普斯通过艰苦的练习,具备了非凡的社交能力和思考能力。而亚伯拉罕·林肯也同样通过刻苦的训练才养成了讲话简洁明了、有力的风格。

“孩子从家庭中走出去,不管走到世界的哪一个角落,他在家中养成的习惯都会与他形影不离,伴随他的左右,而这一切都可以从他们的家庭教养中找到答案,因此,家庭的传统对于这个世界的影响是令人难以想象的。”

“的确,这件小事本身毫不起眼,但是,我做每一件小事的方式却具有重大的意义,我之所以取得今天这样的辉煌成就,其主要原因就在于我从不错过任何一件小事,而且会竭尽全力做好它。我时刻提醒自己,无论生意大小,绝对不可以以失败告终。”

“养成的习惯就像一棵长弯的小树。也许你想抓住它,竭尽所能让它变得挺拔,然后对它说:‘嗨,站直了,别弯着!’但是事实却总是与你的想法背道而驰。如果你真的想让它按照你的意志去成长,那么你该怎么办呢?你可以把树夹在两块大石头中间,然后用绳子将其紧紧捆住,使它的倾斜程度减小一些。做好这些以后,你就要每个月去纠正它一次,每一次都用力朝与原来弯曲的方向相反的一边拉。这样过了一段时间后,你也许会将它弯曲的枝干变得永远挺拔。你有能力使它挺拔,但是这需要一个过程,也许要花上几年的时间才能够成功。”

乔治·斯托顿爵士曾经去探望过一个印度杀人犯。为了挽救他的生命,同时也是为了给他施加更大的压力,监狱为他特制了一张床,要求他在上面睡7年时间,以示惩罚。这张床上到处都是铁质的荆棘,而且这些荆棘尖得恰到好处,即不会刺破皮肤,又让人难以忍受。在那个印度杀人犯受刑的第五年,乔治爵士又一次去探望他。竟然看到他的皮肤像鳄鱼的皮一样凹凸不平,长满了角质的凸起,显然,他已适应了在这种恶劣环境下生活。等到了第七年刑满的时候,他甚至为自己做了一张这样的床!罪恶的人生在这里得到了最直接的体现!随着岁月的流逝,原本令人难以忍受的痛苦经历,却因为道德沦丧而最终变成了一种美好的享受。这样的行为难道不令人感到震惊吗?

在我们所生活的现实世界中,这些令人震惊的行为并不少见。昨天某个人还在大街上好好地走,或还在他的家里,事先并没有征兆表明他今天会犯下不可饶恕的罪行。但是,他今天所犯的罪行不过是昨天或前天所作所为的必然结果。毫无疑问,这些都是他以前不良行为习惯所产生的恶果,是罪恶的纪念碑。

为了画一幅反映童真的画,画家绞尽脑汁设计了十几种方案,最终他选定了画某个孩子祈祷的神态。在这幅画中惟一发挥想象力的地方就是在画中添加了一位跪在他身边的母亲形象。孩子的手心向上交叠在一起,仰着一双浅蓝色的眼睛,那虔诚与安详的神情令人叹为观止。画家十分珍爱这幅画,为它起名为《童真》。

岁月轮转,几十年的光阴转眼即逝,当年风华正茂的画家如今已是鬓染白霜的老人了。《童真》依然挂在墙上,而画家却一直想画一幅反映罪恶的画,但是苦于找不到合适的素材。一次,他去参观附近的一所监狱,却意外地实现了他多年以来的愿望。在牢房中,他看到潮湿的地上躺着一个面容猥琐、表情呆滞的罪犯,他的身体衰老而消瘦,罪恶在他的脸上留下了深深的烙印,这张沧桑的面孔激发了画家的创作欲望,使他立即找到了完成这幅作品的感觉。

这幅作品完成后,画家为它命名为《罪恶》,并将它与《童真》并排挂在墙上,然而,最令人吃惊的是,这两幅画的原形竟然是一个人。《童真》作于他天真烂漫的童年,而《罪恶》作于他堕落为劣迹斑斑的罪犯之时。

自制和种种体现道德的习惯,同其他习惯一样是能够经由后天培养的,而人的意志是可以受到引导的,必须把思想集中于人性中最高尚的一面,集中于可以让我们的灵魂得到升华的高尚事物上才能够实现。

习惯常常影响人的思想和行为。对于一个水手来说,虽然最初走在狭小的空间中感到难以忍受,但是久而久之,他习惯了这种狭窄,以至于他上了岸以后,依然要把自己的生活空间弄得像船舱一样狭窄。还有这样一个关于水手的故事:一个退役的水手到乡下生活,他自己动手堆砌了一座假山,但是山顶是平的,像一个船舱,形状和大小都与真船极为接近,他平时喜欢在假山顶上运动。罗斯船长和他的船员们在自然条件恶劣的南极习惯于在雪地上或者裸露的岩石上就寝,长期这样的生活使他们养成了习惯,后来他们发现即便是一条捕鲸上再简陋不过的食宿设备对他们来说也是奢侈的,以至于船长硬是把舒适的吊床换成了几把坚硬的椅子。当富兰克林在边境监督为防御印第安人而修建的工程时,他晚上一般睡在坚硬的地板上,当他再次回到文明社会中时,那张舒适的床竟然让他难以入眠了。

有两个水手嗜酒如命,他们酒醉后,想乘小舟回到他们的大船上去。他们登上小舟,划动双桨,但是小舟却在原地左右摇摆,丝毫没有前行,于是双方都认为对方没有用力划桨。经过一番相互责备之后,两个人再拿起了桨,但是一个多小时过去了,船儿仍然在原地打转,没有丝毫前行的迹象。这时,他们醒酒了,其中一个人仔细看了看船边,然后对他的伙伴说:“汤姆,我们的锚还没有解开呢!”由此我们不难得到启示,如果你的手脚被某种无形的锚所束缚,那么即使你竭尽全力也不会有所进展。

罗斯金曾经惊叹道:“如果一个年轻人全家的幸福都依赖于这人一时的喜怒哀乐,那么他无疑是个毫无思想的年轻人。如果他现在的所作所为是他未来行为的坚定基石,如果他的每一种幻想都是他未来生与死的根源,那么他的精神是多么贫乏呀!你可以在风烛残年时没有自己的思想,但是千万不要在现在就失去它。事实上,我们人类只有在死之后的坟墓中才不会因毫无思想而被轻视,因为任何人的思想都不会在坟墓中滋长。”

罗哈德主编

作家的话

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