现代空战

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第3章 最早的空战武器

1.航空机枪的故事

一战以前,飞机刚刚得到应用,飞行速度慢,各项性能还很差,尚未引起人们的关注,飞机只是作为高级的侦察和指挥工具而已。但渐渐地空中战斗变成了现实,人们开始注意用于空战的武器。最早用于空战的武器可谓五花八门,飞行员用砖头、石块相互投掷,还有人将手榴弹带到飞机上,用来炸毁敌机,或是拔出手枪对射。在1911年的墨西哥内战中,革命军宠却·维拉部队雇佣了美国飞行员埃文兰伯,驾驶“寇蒂斯”式飞机,与政府军的一架侦察机在空中用手枪互射,开创了空中射击的先例。

随着战争的发展,空中战斗变得激烈起来。人们逐渐认识到,为了取得空战中的优势,需要在短时间内发射更多的弹丸,同时,飞机的性能和飞行员的驾驶经验也在不断提高,机载机枪已经成为可能。在这种背景下,各国研制了适用于飞机上的航空机枪。从此,航空机枪成为炙手可热的兵林新秀,并且自立门户,形成了一个枪械小家族。

路易斯机枪的发明者路易斯服役于美国陆军海岸炮兵,他为位于纽约布法罗镇的自动武器公司研制了一种机枪。他认为,如果把这种机枪安装到飞机上,一定能大大推动飞机的军用化。1912年6月7日,美国马里兰州科勒吉帕克天空晴朗,航空试验站站长查理斯·德·钱德勒上尉将路易斯机枪搬上一架莱特B型推进式飞机,把枪身固定在一根横杆上。飞机起飞后,在76米的高度3次通过目标。每次通过目标时,钱德勒上尉进行8~10发点射,平均5发中靶。飞机每次飞过目标的时间为0.1秒。钱德勒从天上连发射击成功的消息很快传遍各地。不久爆发了第一次世界大战,飞机成为战场上的一种武器,而路易斯机枪也成为最早使用的航空机枪。

2.大显神通

第一次世界大战初,法国人首先把带活动支架的地面用机枪装到飞机后座上。一战促进了航空机枪的发展。1914年10月5日,法国飞行员弗朗茨和观察员凯诺特驾驶一架瓦赞飞机在空中巡逻,发现一架德国侦察机正在侦察法军防线,弗朗茨逼近敌机,凯诺特用机枪瞄准,将其击落,这是空战史上首次击落敌机的战例。当时飞机的螺旋桨绝大多数位于机头前方,由于前射子弹会击中螺旋桨叶片而限制了飞机作战潜力的正常发挥。法国飞行员加罗斯在其座机的螺旋桨根部安装了一套拨滑弹板装置,初步解决了前射子弹打坏螺旋桨叶片的难题。1915年4月1日,他驾机升空,轻而易举地击落一架德军飞机,后又击落2架,并迫降德机2架,从而成为有5架战绩的第一位王牌飞行员。

然而,天有不测风云,不久后,他驾机升空,因发动机故障迫降于德军阵地,还未来得及毁坏滑弹板装置就被德国人俘虏了。德国人由此获得了其中的秘密,并请来了荷兰人福克,改进飞机的射击装置。福克是当时欧洲公认的最好的飞机设计师,只用48小时就研制成了机枪射击与螺旋桨旋转的同步协调器,他利用凸轮系统连接螺旋桨的转轴和机枪的发射装置,从而保证只有当枪口与螺旋桨的叶片不在一条直线上时,枪弹正好从枪口射出来,彻底解决了子弹穿越螺旋桨旋转面而不会击中桨叶的问题。福克改装的飞机上装有2挺机枪,很快就显示出了威力。1915年9月1日,德国人茵麦曼驾驶福克E-Ⅲ型飞机首次升空击落一架英国轰炸机。从此,德国飞行员每天驾驶着他们可爱的福克战机在蓝天上飞翔,牢牢掌握了制空权,将协约国的飞机打得像苍蝇一样落下来。据统计,福克E-Ⅲ型飞机一共生产了300架,但被它击落的协约国战机多达1000多架。这就是空战史上有名的“福克灾难”。一旦飞行员之间展开空中枪战,飞机的性能是很重要的。后来,英国研制了作战性能明显提高的战斗机,法国也在自己的战斗机上安装了机关炮,“福克灾难”最终被遏制。

冯平 王国富 吴志樵

作家的话

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