自己拯救自己:斯迈尔斯成功学(大全集)

第8章 诚实与正直是人生的正道(1)

欲速则不达,只有安心专注的时候,工作才会被好好地完成。

——乔叟

你不能过分追求金钱,要是你过于痴迷,就会受到伤害。

——乔治·郝伯特

那些诚实的人很穷,可是他们才是人类真正的君主。

——彭斯

▲诚实的重要性

正直和诚实是密不可分的,它们就是一个整体。单靠诚实无法让一个人变得伟大。可是在伟大的品格里,它是重要的一个因素。诚实让人之间充满信任。诚实是人最基础的需求,它是坚持原则、人品正直和独立自主的中心元素。当今这个时代,人们比任何一个时候更需要通过真话交流。

说谎是连说谎者本人都痛恨的恶习。说谎者会为他的谎言强辩,坚持辩白他的话是真实的。他害怕因为谎言而受到斥责,人们只会对真话表示尊敬。说谎的人是不正直的人,同时也是个胆小鬼。乔治·郝伯特说:“要有勇气去说真话。撒谎是毫无意义的。那些似是而非的谎言是最有害的谎言。那些胆怯的人无法说出真相,他们只能掺着真相说出假话。不以真面目示人就如同在说谎。一个人的言行都会反映出他的性格。卑鄙的人说一套,做一套。他们过着完全不同的两种生活。他们缺少真诚。真诚的人对别人真诚以待。他会相信那些表面的现象,按照自己说的那样行事,从不违反自己的诺言。

斯波金先生说:“其他一种情况也并不少见。有些人肆意妄为,还有些人鼓吹和平。我们可以发现鼓吹慷慨的人却是个小气鬼。有些在生意往来里在乎真实的人,他们却在面对家庭与邻居时,对事实不再那么关心了。”

说谎是最常见,也是最普通的坏习惯。社会里到处都能发现它的存在。拒绝一个来访者,不在家是最流行的借口。人们已经很有默契地采用了说谎这一原则,这是人类事务中不可或缺的原则。一个谎言可能是无意的。它也可能是毫不重要的,或是于人无害的。谎言都是不一样的。说谎对每一个思想纯洁的人来说都是讨厌的行为。拉斯金说:“谎言可能是偶然间的行为,或是不会留下什么影响的细微举动。可是它们也是不好的污染物,要是能把这些缺点与最邪恶的行为一起剔除掉,我们将会有着更加清新的生活环境。”

外交官往往认为可以为了祖国的利益而说谎。可是对于一个人来说,诺言应该比生命更为可贵。迦太基人为了与罗马达成和解,把囚犯雷古鲁斯由特使护送到了罗马。他们对雷古鲁斯说:“要是你完不成任务就得回来继续坐牢。”雷古鲁斯承诺他将遵守这个协定。他来到罗马,劝说议员们要坚持战斗。他也不同意交换双方的俘虏。按照协定,他为此要回到敌人的牢中。议员们和主教都认为这个受到逼迫的协定无效,可以不去遵守。雷古鲁斯却说道:“你们不该这样劝我,这样的行为会毁了我的名誉。我知道我回去将要面对什么,是折磨和死亡。可是让我背负耻辱苟活于世,这样对我的伤害更大。我这个迦太基人奴隶身上还留有着罗马人的精神。我会遵循誓言而回去的。以后的事就交由神来决定好了。”在迦太基,雷古鲁斯受尽折磨,最终死于那里。

▲为人要诚信

利文斯顿先生有着让人感兴趣的一生。他的一些性格特征能在他讲叙故事的时候发现。他对人友善,并且很谦虚。他是贫穷而诚实的高原人的后裔。他有一个祖先在当地很出名,因为过人的智慧和谨慎为人们所传颂。这位先祖死前把孩子们叫到身边,他叮嘱道:“我的一生当中调查了家族所有的传统。我发现,我们的祖先都是诚实守信的人。你们要是说谎,那就是你们自己的问题,祖先是不会把这种恶德传给你的。我教导你们,做人必须要诚实。”在十岁的时候,利文斯顿就被家人送去了格拉斯哥,在那里,他开始在一家棉花厂做起了裁剪工。他拿第一周的工钱买了拉丁语法书。他也一边自学这门语言,一边在夜校上起了课,一直上了好几年学。他每天下班回家都一直学习到十二点半,他还想继续学下去,可是他母亲会为了他第二天六点的工作而催他早睡。

他在认识维吉尔和贺瑞斯时已经看过大量的书了。他会认真阅读除了小说以外的书,只要这些书他能拿到手就一定不会放过。他读的书以科普书籍和游记为主。他没有多少可以自由支配的时间,他会把这点时间用在对植物的研究和采集标本上。他在工厂上班时也在纺织的过程里看书。这个意志坚强的年轻人由此获得了许多知识。他的目标是,在长大后成为一个传教士。他为此开始学习医学知识,并且接受与这份工作相关的教育。他把存的钱都用于到希腊的医学学习和格拉斯哥的神学学习上。他为此还上了几个冬天的课。他把学习以外的时间用在了纺织工作上。他自力更生完成了学业。大学期间的所有开销也都是自己在工厂里劳动得来的。他真诚地说道:“我现在回顾那段时光,当时只有对工作的感激之情,疲劳倒没多少感觉。我的早期实践教育就是在辛勤工作里的锻炼。我没有觉得不幸,我现在也依然会选择去接受这样的早期教育。”他在后来完成医学课程和拉丁论文。他还通过了所有的考试,而且还考取了内科和外科医生的职业许可证。他最初的愿望是去中国,可是中国的战乱让他取消了行程安排。伦敦传教士协会接受了他的申请。最后,他被派去了非洲。他在1840年来到了非洲。他说道:“这时的我,体会了一生中仅有的一次失望的痛苦。一个自主选择的人是很难接受别人对你前程安排的。”可是,在非洲的工作中,他依然全情投入。他无法接受与别人参加他人组织的劳动。他要寻求自己独立的工作环境,他会在教课之余去工厂工作。他说道:“工作很累,我没有精力再向以前那样在晚上进行学习。”

他和当地人一起劳动。他们挖渠道、造房子、下地劳作、驯养牲畜。他还教当地人如何做礼拜。他第一次与一群人做徒步旅行时,无意间听到了人们的议论,这议论是关于他的,他们说:“他看起来一点也不强壮。他的宽大的裤子遮住了他瘦弱的身体,我想他过不了多久就会掉队了。”传教士听后很不服气,他的好胜心使他不顾疲劳,没有掉队,最后他的行为获得了人们的良好评价,大家都对他的力量有了正确的认识。我们可以在他写的《传教士之旅》上了解他的非洲之行。与同类书比较,他的这本书尤显出色。

他伟人般的性格特征可以从最近发生的一件事上得以发现。他登上了开往非洲的“博肯黑德”号蒸汽船,可是因为意外的麻烦,他无法起航。他于是花2000里拉派人回家订做了一艘轮船。这是他的全部稿费,他原打算把这笔钱作为留给孩子们的财产。要钱时,他让那人给他向家里带了个口信,他说:“那笔钱就只能靠孩子们自己来挣取了。”

▲做真实的自己

柏拉图说:“真实会让人们生活愉快,人们也不会在以后为自己的行为悔恨。”马格斯·阿利流斯说过:“那些品行不良者,他们就是对神不尊敬的人。那些有理性的动物在大自然的作用下互相帮助,不会伤害到对方。在神的面前,那些违背良心的人是无法掩饰其罪过的。神也会认为说谎者是有罪的。自然是无所不包的,在自然里一切存在都是密不可分的。”

真实就是那个无所不包的自然。它是最先推动实际存在事物发展的力量。所以故意说谎的人,他是有着亵渎神灵的罪过的。他的欺骗之举是错误的行为。可是那些在无意间说谎的人,他们也是犯有不敬神的罪过,他们的行为是有悖自然的,扰乱了世界的秩序。他们与真实背道而驰,他这股自然中获取力量的已经无法分辨真假。那些追求享乐的人,那些逃避痛苦的人,都是对神不敬的。

正直与真实有着不一样的表现形式。具有它们的人处事公正合理。具有它们的生意人不会欺骗别人,是诚实可靠的合作伙伴。正直是真实的表现,它也是真实最坦诚对谦虚的证明形式。诚信交易,不推诿责任是每个人品格里不可或缺的优秀品质。

让我们用个简单的事例加以说明。在一个小饭馆里,塞姆·福特抱怨他点的啤酒不足量,他对自己叫来的店主说道:“先生,这啤酒你一个月能卖出去几桶?”店主答道:“先生,能卖十桶。”福特说道:“你想再多卖一桶吗?”店主说:“先生,我当然想。”福特接着说道:“我教你个好办法,你只要不再缺斤少两就够了!”

这个故事还能说明些其他的问题。对于那些缺斤少两和掺假的问题,我们总是有着许多抱怨的。我们拿到手的往往不是我们要买的东西。商品能卖出去才有可能获利。可是卖主总在顾客离开时才发现这点。在许多年前,M·李·皮雷对英国进行了访问,在他看来,英国人的商业道德是值得让人为之称道的。他说:“他们的样品和卖到国外的货物是分毫不差的。”

要是在现在,他是说不出这种话来了。那些在公共法庭上揭露的罪行,堕落的制造商在棉花里掺杂了大量杂物,我们在装船的时候目睹了货物的原貌。棉花因为发霉会无法卖掉。杂物里的淀粉是霉菌的良好土壤。因为霉菌的出现,英国与中国这个棉布市场失去了贸易往来。

“变戏法的人是不会欺骗敲锣捧场的人的。”中国的俗语说道。在行骗这一方面,中国人与我们相比也不遑多让,都是此中老手。他们会在茶叶中掺杂铁粉,让丝绸被水湿透。这种欺骗行为,他们是心中有数的。这之后的恶果就如同英国领事吉福说的:“我们因为纺织品作假而让其他商品信誉受损。英国的钻机比美国的便宜40%,可是依然无法阻止他们产品对市场的吞噬。英国货已经不像当初那样是让人信赖的象征了。”

在印度,这种情况还是同样没有改变。英国的棉布因为掺杂了淀粉和陶土,所以一洗就会变得破烂不堪。印度人也种植棉花。印度人在工艺上很有才华。他们纺织的线,就如同是曼城工人做的一样,都是同样的光滑。印度由此积累了资本。他们有了许多可以为自己生产棉布的工厂。

在工业制造区,或是公共集会上,这些事情在人们中都流传开了。那些作假的手段每个地方的人们都明白。如减下尺寸、夹杂陶土与面粉到棉布里这些卑劣的手法。对于那些假货商人,麦勒先生给予了公开的指责。可是,那些把消费者当傻瓜的假货商人总以为自己是最聪明的人。他提到了一个例子,是关于一个工程师的。他披着一件麦斯林纱装饰的穆斯林头巾穿越印度洋时,有人问道:“那是头巾是英国货吗?”他答道:“不,英国货总是让我的手指粘糊糊的,我讨厌这感觉,这顶是瑞士人做的。”这就让我们明白了我们倒霉的原因,还有,由此知道了我们为何在生意上为何越来越糟糕了。

在曼城、伦敦和其他的北方城市,美国的棉制品都很有赚头。尽管孟买的纱线要你英国的要贵,可是,他们的棉品在中国和澳大利亚依然有着市场。现在,曼城棉布的所有产量已经变得与后起之秀印度本地棉布产量一样了。这个事实是令人难以置信的。我们加紧提高工人的技术水平,可是这些远不能解决欺骗带来的恶果。一个中年妇女作为客户买到了缺斤少两的棉线后,她会如何看国人?她会觉得国人的信誉不可靠。

▲腐化的公德

公共道德和政治原则在堕落,对于这点,是没人能进行辩驳的。在六十年前,杜庞男爵对英国进行了访问,那时在他眼里,我们的商人都是勇敢的、充满智慧、并且散发着无穷的活力。他说:“这个国家之所以是工商业界的霸主,它靠的不光是勇气、智慧和活力,最为关键的一点是他们的诚信。如果诚信的美德丢失了,英国人的贸易船队就会衰落,它们不再会行驶在遍布商机的海面上,这是他们强大海军、远见的外交和精深政治科学所无法阻止的,对于这点,我可以确定。这三个国家就是靠海上贸易把工业品换成了金银财富。”

寻求避免之途是为了对付政府设在自由生产之路上的障碍,也是为了对竞争对手做出的应急反应。严格的法律控制着制造商的行为。有些法律,例如那些缩短劳动时间和禁止雇佣童工、或是把妇女儿童从煤窑中解救出来的法律,它们都是具有先进性的。可是,其中工厂法就有点过于严厉了。利兹的肯特先生说道:“国内的几家工厂在法案通过后都有着倒闭的危险。比利时可以雇佣童工,为此从英国引进了小尺寸钢铁棒的生产技术。法国和比利时都在生产英国以前的外贸重要产品——小型引擎。”他认为,国会凭借这种手段在毁灭英国的各种行业,这种要求行业自行承当损失的行为让不公平更加普遍。在一次会议上,另外一些人说道:“兰开郡的工厂虽多,可他的公司乐于从比利时进口比英国国内便宜的钢材。”

工厂主们受着法律束缚与罢工的双重苦难。工人们会在生意变得好起来时罢工,它们以此要求老板提高工资。工厂因此关闭,陷入停业状态。外国人利用我们不顾结果的行为大量敛财。对于雇主被工人们看成天敌的行为,这比不幸更为可怕,它简直就是会带来毁灭性的后果。

工人们会生产出何种质量的产品?人们以产品质量为荣的时候就是他们工作最投入的时候。那时的工作状态就如同乔叟说的那样:“欲速则不达,只有安心专注的时候,工作才会被好好地完成。”可是看看我们的现况,工人们都是在毫无精神,也毫不上心的地作。也因为这样,事故不断,工程也经常烂尾,对坏了的排水闸也不去修理,为此,弄得传染疾病四处流行。看看你们糟糕的生活,粗心大意没有责任感地英国人。你不会关注完成的工作是否质量优异。你没有全情投入到工作之中。工作完成就成了你敷衍的理由。但这不是正直和荣耀的行为。这真是让人鄙视的英国工人。这缺点并不只是代表你们个人的。你们小时候的教育就没有教给你们同情心。你们在无知的环境下成长。你们总认为世界是在与你们为敌,可是,它往往会对你们表示关心。

不尽力工作就是不诚实地表现。你为了获得报酬而去工作的行为会让这件事变得糟糕。它也许可被掩饰,从而能让人看得过去,这些过失往往在难以补救时才被发现。这样的事情如果还在不停地发生,那么,对于劳动者地尊严感,或是他们的社会价值都是空谈。劳动者不学会诚实劳动就找不到尊严感。尊严需要实在的力量,它不会在空洞和手法之中存在。我们要谈尊严感,那么,在今天的工作里就不能表现得比父辈糟糕。尊严是迅速致富的心态和对工作的热心里体现出来的。

(英)塞缪尔·斯迈尔斯

作家的话

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