他不是龙

第7章 漏洞

傍晚,高非抱着空了一半的箱子前往领主大厅。

大厅内,他的养父兼舅舅,温泉城城主本•卢登伯爵大人正在召开宴会,为他的小女儿莉莉丝•卢登举办的生日宴会。

城主大人有些秃顶,长着一张胖胖的圆脸,笑声洪亮。

此时他正殷勤地替他的小女儿切蛋糕,蛋糕上满是各式各样的干果,有葡萄干、杏仁、花生,外面涂满了蜂蜜和奶油。

莉莉丝今天刚满十五岁,她的脸蛋像成熟的苹果一样嫩红,看起来鲜甜可口。

不知为何,高非总感觉她似乎变胖了。

她的母亲,卢登夫人宠溺地搂着她,不知道在她耳朵边说了什么悄悄话,逗得她发出咯咯的娇笑声,如同林中的夜莺一般动听。

城主的长子,山姆•卢登爵士正在与弟弟莱克•卢登拼酒,两人都继承了伯爵大人的金发蓝眼,深陷的眼窝与高耸的鼻梁。

山姆留着乱糟糟的胡子,与之相对,莱克就显得利落很多,他总是把胡子刮得干干净净。

“父亲大人!”高非叫了一声,紧接着依次同卢登夫人、山姆、莱克与莉莉丝点头致意。“很抱歉,我来迟了。”

他将箱子放在桌子上,“这是我从矮人匪徒那里得来的部分战利品,其中有两件是给莉莉丝的生日礼物,其他的,则是给父亲和母亲大人的。”

“噢,高非,我亲爱的儿子,你终于回来了。”本伯爵放下了手中切蛋糕的餐刀。“‘幼龙’归巢,可喜可贺。”

“高非!”山姆高喊了一声,“我听说,跟着你去探险的两个倒霉蛋,加里奥和威斯,一个被戳瞎了一只眼,另一个则赔上了四根手指,是么?”

“是的,哥哥。”高非欠了欠身,“他们是忠诚的卫士,对于他们的受伤,我很遗憾。”

“你这个蠢货,是不是觉得自己的翅膀已经硬了?”莱克轻蔑地看着他说,

“就为了矮人手里那些破铜烂铁,你居然敢只带两个和你一样蠢的家伙进入矮人山脉?冥王真该把你收为仆从!”

“亲爱的高非哥哥,我很想知道,你从矮人那里究竟得到些什么宝贝?”

宴会的主角,莉莉丝•卢登开口了,她饶有兴趣地望着眼前的箱子,似乎心有期待。

城主大人嗤笑了一下,“莱克说得对:那帮在山洞里躲躲藏藏的匪徒手里能有什么好东西?这里面,”他伸手晃了晃箱子,

“咣当咣当的,能有半箱子铜板就不错了!”

高非微微一笑,拿出钥匙,打开了箱子。

映入眼帘的,是一片黄、白、绿色。

小半箱的金币和银币中间——主要是银币,陷着大大小小的几颗宝石,有鸽子蛋一样大的玛瑙,指甲盖大的猫眼石和祖母绿——原本高非堆得很整齐,从上到下依次是宝石、金币和银币,但被城主晃动了几下,全乱了。

但这已经足够。

“噢,我的天!”

“天父在上!”

“圣母啊!”

惊呼声此起彼伏。

“我不会是在做梦吧?”莉莉丝捂着嘴,眼睛睁得像玛瑙石一般大,喃喃地说。

“你不是在做梦。”高非说,“那些宝石,你可以每样选一个,剩下的,是给父亲大人……”

“不,我不要!”莉莉丝立即摇头。

“嗯?”高非一愣。

他还没见过对宝石不感兴趣的女孩。

“我不要每样挑一个。”莉莉丝说,她的眼神充满了贪婪,“我全都要!”

“……”

我就说嘛。高非心中暗笑。

英雄爱宝剑,美人爱宝石——这是亘古不变的真理。

不管是现代还是古代,国人还是老外。

“礼物我已经送出去了,至于是每样一个还是全都要,那就要看父亲大人的安排了,莉莉丝。”他亲切地笑道。

“既然我的宝贝女儿开口了,当父亲的自然不能拒绝。”城主大人说,他的脸色已经恢复如常。

“这一趟矮人山脉之行,你似乎收获了不少啊,高非。”

“托您的福,父亲大人,所获颇丰。”高非说,

“我分了加里奥与威斯每人一成,作为他们英勇奋战的奖赏,另外,我自己也留下了一部分。”

他顿了一下,继续说,“还有一件事,父亲大人。我把他们两个册封为了骑士。”

“什么?”本伯爵愣了一下,“年纪大了,耳朵有些背,没有听清楚……你刚刚在说什么?”

“父亲,这小子说:他把加里奥和威斯那两个家伙册封为了骑士。”莱克说。

伯爵直直地盯着高非,看了好久,仿佛他的脸上长出了金子、玛瑙或者猫眼石。

“真是胡闹。”嘟囔了几声,他说,“高非,如果我没记错的话,你已经十七岁了吧?去年你已经成年了。”

“您没记错,父亲大人。”高非说,“去年十一月您为我举办了成人礼。”

“噢,是的,没错。我这个老家伙的记性还不算太坏。”伯爵说,随后他沉下了脸,严厉地瞪视着高非,

“既然你已经不是个孩子了,为何还要同下人们玩这些过家家的游戏?”

“父亲大人,那并不是游戏。”高非试图辩解,“我……”

“够了!你的骑士头衔是我亲自册封的,你应该明白,谁有资格册封骑士!”他气冲冲地看着养子,

“告诉我,哪些人有资格册封他人为骑士?”

“国王、领主,以及教会的……”

“你知道这些!那我来问问你:你现在是国王,还是领主?亦或是你来自教会?”

山姆和莱克发出一阵哄笑。

“你太着急了,高非。”伯爵说,“等你成为领主之后,再做这些事也不迟。”

“父亲大人。”高非强迫自己冷静下来,将差点脱口而出的那句“如果不是你一只阻挠,我早就是鹰歌城领主了”的那句话咽回肚子,

“我知道我并不是这三者中的任何一种,但我知道,其实可以在某种特定的情况下被册封,而且并不一定要由国王、领主或者主教来完成。”

伯爵阴郁地盯着他。

“战时。”高非说,“在战场上,可以临时册封勇敢的战士为骑士。”

“没错,小老弟,战时。”山姆说,“的确有这种先例。可你也说了,是在‘战时’。”

“我想你大概理解错了‘战时’的含义。”莱克接口道,

“‘战时’是血肉横飞的两军对垒,而不是两三个拿着剑去对付装备简陋,只靠石子和木棒迎敌的土匪。”

“他们的装备并不弱,我亲爱的哥哥们。”高非说,

“他们有钉头锤,长剑,匕首,大部分人身披皮甲、布甲和锁子甲,而且人数众多,足足是我们的三倍。

相信我,如果他们真的只有石头和木棒,加里奥和威斯就不会失去眼睛和手指。”

“显而易见,你在撒谎。”山姆斩钉截铁地说,

“如果真的如你所说,矮人们人数占优,装备精良,怎么可能被你们三个轻松击败,而且捞到了这么多财宝?”

“这……”

高非一时哑口无言。

山姆说的是实话。

他这才注意到:自己匆匆忙忙所编造的,让自己以及加里奥他们应付别人的那套说辞有着如此大的漏洞。

只有三个人,一个刚成年没多久的少年骑士,外加两个普通的护卫,在矮人的地道中英勇奋战,仅仅付出一只眼睛和四根手指的代价,就击败了三倍于自己的装备精良的矮人匪徒,并缴获了大量财宝。

这是很不现实的事情。

很魔幻。

如果把他会使用火魔法的真相说出来的话……

好吧,那样似乎更加魔幻了。

所以,他现在只能自食其果。

“好吧,我承认,矮人其实并没有那么多。”他无奈地选择继续撒谎,用来圆之前的谎言。

莉莉丝第一个笑出声来。

她的笑声很好听,但高非此时只觉得刺耳无比。

他感觉到自己的智商受到了侮辱。

然而他明白,此番是他自取其辱。

自己考虑不周,怪不了别人。

紧跟着莉莉丝,伯爵也笑了起来。

然后是伯爵夫人,山姆两兄弟。

甚至连伺候的侍女们也跟着放声欢笑。

弱水三迁

作家的话
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