面对久病家人的勇气

第2章 前言

父母渐渐老去,照顾双亲这些年来,我们最怕他们摔跤。真的很让人担心。我的母亲珍,年事已高,身体也很虚弱,走路时经常忘记拿拐杖,一旦失去平衡,很容易摔倒,有时候摔得还挺重。我们不住在一起,她家离我们费城郊外的家有一英里。每次去探望她之前,我们都会想,珍可千万别又倒在地板上了。只要家里电话铃一响,我们就特别紧张,怕是护工、警察或者护士通知我们珍又进了急诊室。珍摔倒的频率越来越高,我们的情绪也随着越来越低落。

我和妻子结婚已有25年,我们最喜欢在阳光明媚、天气温暖的清晨,一起到附近的小树林里悠闲地散步。可现在,我们连喝杯咖啡、看看报纸的时间都没有,更别提聊天了。匆匆忙忙开车,赶到医院,然后一整天都得待在急诊室。珍需要打绷带,背部做X光,评估精神状态,这些已让我们疲惫不堪。还有CT检查,抽血验血,加上漫长的等待。照顾珍,真的是件很辛苦的事情。

许许多多家庭都在上演类似的故事:照顾年事已高的父母、残障的配偶或患有慢性病的孩子。根据2015年美国国家看护联盟(NAC)和美国退休人员协会(AARP)所发布的报告,每年约有4000万美国人需要照顾自己的家庭成员或朋友。而我们,正如许多人一样,愿意尽最大所能去呵护我们所爱的人。我和妻子都是临床心理医生,因为职业的缘故,平时要和看护者打交道,比别人多懂些专业知识,算是有些优势。比如,照顾家人的时候,我们能够较好地预知和分析自己的情感反应,而不是压抑自然产生的情感。

珍很有魅力,个性很强,也很有幽默感,同时她也是一个非常有主见,有控制欲,十分坚定的人。照顾她的这五年就像八年前照顾妻子茱莉亚的父亲乔伊和后来照顾我的继祖父史蒂夫一样,我们压力很大。但不断地面对挑战,克服困难,我们也学到了很多。

首先,同理心很重要。灰心沮丧时,我们就试着换位思考,如果我是珍会感觉如何呢?放慢节拍,尊重她,跟她解释清楚目标是什么,我们现在在做什么,我们有怎样的期待,这样才能共同努力,保证活着的质量。其次,双方需要时间互相交流一下感受,互相鼓励。我们必须接受人类自身的局限,无论是身体的还是情感的,然后想办法面对它。时刻提醒自己,我们更应该关注的是整体的方向,全局性的前景。总有情绪崩溃、万念俱灰的时候,但雨过总会天晴。困境也是种挑战,我们应该运用自己的创造力,找出新的解决问题的办法。

不可否认,家庭看护非常艰辛,压力也很大。但是在照顾别人的过程中,我们也有备受鼓舞、精神振奋的时候。艰难的一天下来,你却能应付自如,那你一定会觉得自己很有能力,并且充满了信心。我们经常可以另辟蹊径,解决令我们烦扰的问题。和自己照顾的人一起开怀大笑,一起追忆往事,共同感受快乐和幸福,我们也会变得更幽默,更风趣。换位思考,实际上是在提高我们自己的共情能力,能够更好地从别人的视角出发,尊重他人的需要和愿望,更积极地处理生活中的难题。

在照顾珍的过程中,我们愈发意识到生命的脆弱,也愈发感恩,感恩我们至少还有机会给她带来快乐,满足她的需求。我们拥有健康的体魄,可以照顾珍,这也是很幸运的事情。照料亲人能让我们看到平时所忽略的东西,原来生命中有那么多幸运的事情:比如孩子很乖巧,家庭成员之间的关系很融洽。

于我们而言,照顾他人的经历意义非常深刻。它帮助我们认识到究竟自己想成为怎样的人。纵然有时候疲惫不堪,但一想到我们做的是善事、好事,心里又会觉得慰藉。在我们看来,做好事、做善事是很重要的价值观。通过照顾老人,我们践行了这样的价值观,并且给孩子做了一个很好的示范。

珍有段时间频繁地摔倒,那段时间我觉得特别难挨,几乎快撑不下去了,于是和妻子商量了一下,把她送到了养老院。在那里,她更安全,摔倒的次数也减少了。但是对她的照顾并没有就此停止,我们还得帮助她更好地适应养老院的生活。急急忙忙赶过去把珍送进急诊室的日子终于结束了,我们的担心和焦虑也有所缓解,我和妻子都觉得这个决定十分明智。

借这本书,想和大家一起分享我们从自己和别人的经历中所学到的东西,即如何照顾我们所爱的人,在家也好,在医院或养老院也好。这本书会告诉你,照顾别人,大家都会经历相似的化茧成蝶的过程,也会找到一种归属感:其实和你一样的人还有很多。我们希望通过本书能让读者认识到,照顾别人的同时你也会有很多收获,而这些收获赋予你力量,让你能够坚持下去。本书主要结合以下几点展开:

·从别人的故事中汲取能量、灵感和经验。我指导了152名冥想疗法患者,我给每一个人都讲述了一些真实的案例:在看护的过程中,如何在情感和理智间挣扎,从中又会学到什么。有些是我自己的亲身经历,有些是亲戚的经历。当然大多数是在过去从业的25年中我所听到的故事,故事里的名字和细节都做了改动,以保护隐私。

·所有的故事按28个主题划分——包括气愤、焦虑、内疚、奉献、乐观和尊重等——它们能够恰如其分地概括看护者的经历。

·贯穿本书始终,我们融入了压力管理的技巧以及正念疗法,而这两者并不是当今心理疗法的核心内容,亦不是我们使用的主要方法。但是我们坚信,在和被看护者互动的过程中,如果看护者能够关注到爱和温情,他们定会感觉到内心充实富足,欣慰振奋。

我们期待本书可以为读者提供一些解决常见看护问题的方法,让看护者通过正念获得慰藉和活力,激励大家给自己所做的事情赋予意义和价值。希望你读了这些故事有所触动,并将你的故事分享给其他的看护者。他们也需要支持、认可,以及在人生艰难的时刻保持积极的心态。

Barry J. Jacobs

巴里·J. 雅各布斯

(美)巴里·J.雅各布斯 茱莉亚·L.迈耶

作家的话

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