帝国争霸

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第18章 奇迹

这场惊天动地的大爆炸,不但分散了敌人的注意力,还产生了一个意想不到的结果:让敌人做出误判。

首先受影响的就是从南面杀来的两支主力分队。

在完成开场秀,用精准炮火把两艘战列巡洋舰打得起火燃烧之后,两支主力分队的八艘战列舰就转向北上,追击正朝着守望者海峡而去的第21分舰队。受航向限制,八艘战列舰只能用舰首的主炮开火,加上快速航行产生的干扰,炮击效果不是很理想,连续十多次射击全部落空。

可惜的是,这两支主力分队的航速只有二十节。

正常情况,这些隶属于纽兰海军,并不以速度见长的战列舰,无论如何都追不上以速度著称的战列巡洋舰。

只是,现在的情况并不正常。

为了避开快战分队,第21分舰队只能朝西北方向航行,随后“冀河”号与“桂江”号还脱离编队去对付突然出现的轻型巡洋舰,因此向北的分速度并不是很快,没跟后面的主力分队拉开距离。

当时,两支主力分队已经杀到了。

就在这个节骨眼上,“冀河”号发生了大爆炸。

爆炸产生的火光挡住了视线,让战列舰上的瞭望员无法看清楚北面的战舰,也就没办法朝北面的战舰开火。

在经过“冀河”号与“桂江”号爆炸沉没的海域时,八艘战列舰还减慢了速度。

受此影响,八艘战列舰无论如何都无法追上前面的四艘战列巡洋舰了。

其次,贝蒂指挥的快战分队也受到了影响。

“冀河”号发生大爆炸之后,在“伊莎女王”号带领下,快战分队的五艘战列舰依次停止了射击。

直到七点四十三分,“伊莎女王”号的主炮才重新开火。

据说是“伊莎女王”号的瞭望员看走了眼,断定发生爆炸的是“北河”号,而且认定之前沉没的是“南江”号。

其实,也不能怪瞭望员。

因为“冀河”号与“桂江”号向西南转向,而且航速大幅度降低,所以在当时,从“伊莎女王”号所在位置看,两舰跟第21分舰队确实在一个方向上,而爆炸产生的火光肯定对瞭望员产生了影响。

从七点三十五分到七点四十三分,只有八分钟。

也就在这短段的八分钟里面,奇迹发生了。

七点三十七分,在连续发生十几次规模较小的爆炸之后,“北河”号的大火竟然奇迹般的熄灭了。

两分钟后,“南江”号上的火势得到控制,而且修复了两座受损的汽轮机。

随后,“南江”号发出了能够继续航行的信号。

七点四十三分之前,“南江”号上的火情得到控制,航速随后就达到了十六节,还有望提高到二十节。

结果就是,快战分队错过了击沉两艘“北河”级的绝佳时机。

其实,这也是击沉两艘“北河”级的最后机会。

七点四十五分,第41分舰队与第42分舰队的十二艘轻型巡洋舰从迷宫航道里杀出,在第32分舰队的六艘装甲巡洋舰的炮火掩护下,冲向堵在航道外面的快战分队,随后用鱼雷发起攻击。

受到威胁,快战分队立即调整了战术,开始向逼近的巡洋舰开火。

为了避开轻型巡洋舰发射的鱼雷,五艘快速战列舰还被迫向东南方向退却,等于解除了对迷宫航道的封锁。

七点五十八分,紧跟在巡洋舰后面的第11分舰队与第12分舰队冲出迷宫航道,在守望者海峡东面展开了队列。

在此之前,联合舰队的第三主力分队就已杀到。

虽然交战双方的指挥官都很清楚,随着舰队决战的局面形成,继续打下去,哪怕能击沉更多敌舰,也必然会遭受更加惨重的损失,但是在主力杀到之后,交战双方都处在骑虎难下的位置上。

裤子都脱掉了,难道什么都不做!?

要是现在鸣金收兵,不管是贝蒂,还是本土舰队司令官,不但没法向上级交代,还要承担所有的罪责。

不能退却,那就只能打一仗。

主力炮战就此开始。

即便不算第二战巡分队,联合舰队也拥有十七打十二的绝对优势。

可惜,数量优势未必能转变成战斗力上的优势。

在联合舰队的十二艘战列舰当中,第三主力分队的四艘是无畏舰,为十二英寸主炮,基本是用来凑数。

此外,第一主力分队的两艘“墨州”级才服役不久,基础训练都没有完成,炮击命中率肯定差强人意,无法把强大的战斗力发挥出来。要不然,第一主力分队不会以“宾州”号为旗舰。

除掉第三主力分队,联合舰队其实只有十三艘超无畏舰。

对面,帝国海军本土舰队的两支主力分舰队拥有十二艘超无畏舰,第11分舰队的六艘为最新锐的“龙兴”级。

在某种意义上,本土舰队敢于跟敌人决一死战的底气就是来自这六艘超无畏舰。

真要决一死战,究竟鹿死谁手还说不准呢!

只是,主力炮战跟第21分舰队没有什么关系。

八点十分不到,在“北河”号与“南江”号追上来之后,“鲁河”号才在一艘轻型巡洋舰引领下进入迷宫航道。

此时,东南方向的夜空已被炮火映红。

滚滚而来的炮声就如同夏夜里的惊雷。

在昏暗的夜色之中,遭受了重创,上层建筑几乎被完全摧毁的“北河”号与“南江”号就像是两头伤痕累累的怪兽。

让人难以置信的是,这两艘战舰不但没有沉没,还能靠自身动力航行!

“北河”级的防护确实值得称道。

进入航道之后,贺永兴就来到了外面的露天回廊上。

半个小时,他一动没动,始终是面朝东南。

直到前方的巡洋舰拉响汽笛。

已经来到海峡中部,第13分舰队的六艘战舰就在前方。

“鲁河”号驶近的时候,领队的战列舰拉响了汽笛,主动向这艘满身都是伤痕,刚刚经受战火洗礼的友舰致敬。

随后,几艘巡洋舰驶了过来。

这个时候,桂伯勇来到了露天回廊上。

“首先让‘北河’号与‘南江’号转移与救治伤员,务必确保所有重伤员能在第一时间得到全力救治。忙完了,让两舰的指挥官汇报损伤情况。不管用什么办法,必须把这两艘战舰带回去!”

桂伯勇点头答应了下来,随后拉开了舱门。

朝后方的两艘战舰看了一眼,贺永兴才转身走进了司令舰桥。

白止战没有跟进去,他现在只想安静的呆一会,暗自庆幸自己还活着,而且没有缺胳膊少腿。

闪烁

作家的话

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