蚁的世界

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第568章 蜡

蜡,是动物、植物或矿物所产生的油质物质,常温下为固态,具有可塑性,易熔化,不溶于水的特性。

现代人类社会能够使用的蜡种类很多,主要分为几类:

一是植物蜡,包括木蜡、杨梅蜡、小烛树蜡、日本精蜡、棕榈蜡、米糠蜡、蓖麻蜡等。

二是,比如蜂蜡、虫白蜡、羊毛蜡、鲸蜡等。

三是矿物蜡,典型的有褐煤蜡、石蜡、石油蜡等。也有把石油蜡单独分一类的。

四是合成蜡,比如费托蜡、聚乙烯蜡(PE蜡)、聚丙烯蜡(PP蜡)、乙烯一乙酸乙烯共聚蜡(EVA蜡)、氧化聚乙烯蜡等。

这其中,很多蜡出现的时间很晚,是人类化学工业的结晶。主角目前作为蚂蚁,显然是无法利用这种蜡的。

比如知名的石蜡,现代的蜡烛都是用这种材料制成。其是从原油蒸馏所得的润滑油馏分经溶剂精制、溶剂脱蜡或经蜡冷冻结晶、压榨脱蜡制得蜡膏,再经脱油,并补充精制制得的片状或针状结晶。

石蜡不仅制作蜡烛等照明工具,还可以用于制造火柴、纤维板、篷帆布等。以及用做食品、口服药品及某些商品(如蜡纸、蜡笔、蜡烛、复写纸)的组分及包装材料,烘烤容器的涂敷料;用于水果保鲜,电器元件绝缘,提高橡胶抗老化性和增加柔韧性等;也可用于氧化生成合成脂肪酸。可谓多面手

但在现代石油化工行业有生之年都几乎无可能建成的背景下,主角是变不出来这种廉价又常见材料的材料的。

他能够借鉴的,就是人类古代低科技水平下能够利用的蜡质,也就是纯天然的蜡。

其中最典型的就是蜂蜡。

其实还有一些虫蜡理论上可以成为主角的备选项,比如白蜡虫分泌的虫白蜡,是天然蜡中最白的一种,其附着于树干上的状态看起来就像积雪一样。白蜡虫在主角原先的世界生活于四川一代,主角反正怎么看也不觉得自己目前所处的地方的气候像是在四川,只能放弃这个侯选项。

而其他虫子有分泌蜡质的,也往往产量稀少、采集不便。

最后,只能是将目光绕回蜂蜡这里。

蜂蜡,又称黄蜡、蜜蜡。是由蜂群内适龄工蜂腹部的4对蜡腺分泌出来的一种脂肪性物质。在蜂群中,工蜂利用自己分泌的蜡来修筑巢脾、封盖子房和饲料房。巢脾是供蜜蜂贮存食物、培育蜂儿和栖息结团的地方,因此,蜂蜡既是蜂群的产品,又是其生存和繁殖所必需的物料。

蜂蜡这种天然材料,在工农业生产上具有广泛的用途。在化妆品制造业,许多美容用品中都含有蜂蜡,如洗浴液、口红、胭脂等;在蜡烛加工业中,以蜂蜡为主要原料可以制造各种类型的蜡烛;在医药工业中,蜂蜡可用于制造牙科铸造蜡、基托蜡、粘蜡、药丸的外壳;在食品工业中可用作食品的涂料、包装和外衣等;在农业及畜牧业上可用作制造果树接木蜡和害虫粘着剂;在养蜂业上可制造巢础、蜡碗。

这种优良材料很早就被人类所应用,早期的蜡烛就是用蜂蜡制作,因而成本不菲。

这是由于采集蜂蜡也不是一件容易的事情,需要投入大量人力和时间成本。

在历史上很长一段时间内,人类都并不会饲养蜜蜂,只能寻找收集野生蜂巢里的蜜、蜡与蜂蛹等。

蜂蜡的采集多在春、秋二季来完成。采集者需要通过经验和技术保护自己免受蜂群的袭击,将整个蜂巢取出,经过人工提取,一般是将取去蜂蜜后的蜂巢,放入水锅中加热熔化,除去上层茧衣、蜂尸、泡沫等杂质,趁热过滤,放冷,蜂蜡即凝结成块,浮于水面,取出,即为黄蜡。黄蜡再经熬炼、脱色等加工过程,即成白蜡。

对蜂巢不怀好意的主角却有一步到位雄心壮志,这一次的行动,他的目的不仅仅是一次性的获得大量蜂蜜和蜂蜡,他还想要驯服至少一只蜂后,来实现蜜蜂的驯化。

与驯化苍蝇和甲虫不同,人类从没有驯服这两种昆虫的经验,但驯化蜜蜂却是人类在昆虫驯化上不多的成果之一。

所谓的驯化蜜蜂,其实并不准确,因为野生蜜蜂和家养蜜蜂在行为习惯、形状上并没有很大差别,逃走的家蜂很容易成为野蜂,而野蜂也能够被捕捉饲养。所以,蜜蜂只能说是被半驯化,被人类饲养而已。

人类养蜂自然是为了获取其产品,包括:蜂蜜、蜂王浆、蜂胶、花粉、蜂蜡、蜂蛹及蜂毒。

人类的蜜蜂养殖的历史有数千年之久。比如原始社会,人们生活上使用的容器被偶然飞来的蜂群占用为蜂窝,或者是人们将蜜蜂居住的空心树段设法搬到住所附近,对蜂群略加照料,使它们能生存下来时,就开始了家养蜜蜂。

大约在公元前5000年以后的大部分新石器时代,人们制造并使用陶瓦器皿;在地中海沿岸的人们使用陶罐作为蜂窝;中东地区和古埃及人使用粘土作的粗管平放重叠在一起作蜂窝。以后,人们编织笆篓用作蜂窝。

在公元前3000年,古埃及人在尼罗河的上下游进行转地养蜂。因为上埃及的季节较早,养蜂人就把蜂窝放在木筏上,在一个地方采完蜜以后,沿尼罗河转移到另一个有蜜源植物开花的地方。在埃及的阿布西尔(Abu Sir; Abu Ghorb)建于公元前2400年的太阳神庙石墙上,有一幅古代养蜂的图画:一个人正在用烟熏堆在一起的陶罐蜂窝,另一些人在过滤蜂蜜,把蜂蜜装在小坛里,画上还有一只蜜蜂。

中国养蜂史也同样悠久,历史学家以及研究者从研究甲骨文的成果推断,我国从殷商时代已有养蜂。公元3世纪以后的著作,如晋朝皇甫谧《高士传》,晋张华《博物志》以及《永嘉地记》中有了家养蜜蜂的确切记载。

正是有了成功先例,主角才对驯化蜜蜂充满野心和信心。

德鲁伊爵士

作家的话

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