异种骑士团

第15章 访客

托德揉了揉酸胀发涩的眼睛。

长时间使用透视异能,看向炉体中耀眼的金属溶液,让他的眼球不堪重负,甚至泪腺都被高温烤的流不出一滴泪水。

前世里,常常看见小说和影视中,那些穿越者随手将科技成果和工业发明带入新的世界,一切显得如此轻松惬意,但真正其中的艰辛,只有实际去尝试才能体会一二。

面前已经是矿渣熔炼的第三炉。

第一次,由于炉顶材料搭建方式不合理,造成承重点偏移,最后引发了局部坍塌,直接污染了银铅溶液,只能废炉重来。

第二次,由于没有专业的温度监控设备,再加上操作人员的不熟练,造成炉温短时间内忽高忽低,而炉壁的材料由于耐温差能力较低,直接造成了『炸炉事故』。

经过前两次的失败,熔炼场的工匠和学徒,甚至哈金斯和埃德加都已经彻底失去了希望。有人劝说托德放弃尝试,有人掏出十字架开始向天父祷告,甚至有人收拾了东西打算回家睡觉。

然而,熔炼仍在继续,无论是前世还是今生,托德的『字典』里从来没有放弃这个词。

从第一次开炉算起,熔炼一直持续到了第二天深夜的十一点钟。寂静而又漆黑的夜晚里,只有圣西德洛修道院的冶炼场依然火光闪耀。

时间已经过去了整整30个小时。

前世里习惯于在实验室中熬夜工作的灵魂,在这具年纪尚小的身体里,却渐渐感到力不从心和临近崩溃。但现在托德无法停下,整个『灰吹三步法』,已经到了最后的关头。

炉体前只有托德、哈金斯、艾登.柯姆和他手下的几个学徒。

用透视观察着炉体内的情况,托德示意帮手们首先向铅银溶液加入少量硝石以加速铜等杂质的氧化,接着,均匀撒入一薄层动物骨头磨成的『骨粉』(主要化学成分是钙和磷),将残余的渣吸附干净后扒出。最后,朝白银液体中加入一层木炭以覆盖,并将炉温进一步提高至900摄氏度,并灭火冷却,以除去液体中吸收的大量氧,最后将成品溶液缓缓倒入了铸模之中。

凌晨四点,修道院的早课钟声传遍了四方,僧侣们的咏颂声在正厅响起。山脚下,一群满脸烟灰、疲惫不堪的人见证了一项伟大的成功。

整整用时35个小时,经过了两次的失败,消耗了大约三吨重的银矿废渣。一块4厘米长、3厘米宽,重达23.5克的『银锭』终于出炉了。

“成……成功了!”

首先响起的声音来自于哈金斯。

很快,沉睡的埃德加和其他工匠和学徒们,闻声也赶了过来。

摸着手中仍带着温度的贵金属,托德感概万千,从矿物选料、化学方程、工业设计、设备图纸,再到前期准备、炉体改造、三次熔炼,两次失败,到最后的成品出炉。这实在是一段让他倍感辛劳、但又成就感爆棚的经历。

不过,说起心情愉悦,有人要比他更加激动。

将全部身家都赌在这一块小小银锭上的哈金斯,捧起这一条宝贝疙瘩,完全没有了往日的冷静和沉稳。他闭上了眼睛,用自己粗糙的脸孔摩擦并感受着那一份冰凉的触感,时不时还能听到鼻腔中传来一阵阵,舒爽之极的呻吟声。

他身后的埃德加蹦蹦跳跳,急的像只猴子一样,一会扒住男人的肩头,一会用腿猛踹大个子的膝盖,嘴中兀自喊道:“喂!让我看看!让我看看啊!”

没有理会这两个大呼小叫的家伙,托德有更重要的事情去做。

熔炼收益的计算。

整个白银提炼过程总共用了35小时,去除两次失败耗费的时间,再加上去除渣灰、维修炉体和吹盘的时间,一周大概可以进行六次这样的提炼。假定每次的白银提炼值固定,则一周的收益为140克左右的银锭。

抛开教皇国所使用的教会『圣币』而言,西南诸国中最常用的一般为这样三种钱币:由黄金打造的『金旭』、白银制成的『银月』、铜料制作的『铜星』,比例维持在1:10:1000左右。其中银月的重量大概在2.2克左右,这意味着每周的冶炼收益大概在63枚银月。

当然最终的纯利润还要去除燃料购买金、设备维修费、备用材料购置费、黑市兑换费与工匠学徒们的工资,最终归属于修道院三人的纯利润(每周)大概在38枚左右。

关于最后的支出,哈金斯、埃德加与托德出现了分歧,前者一大一小认为完全没有必要在工匠和学徒身上花费额外的开销,但后者还是坚持了自己的观点,不仅给了所有工匠和学徒,双倍的标准工资,还将饭食补贴折合成了钱币加了上去。

最后的结果自然是工匠和学徒们感恩戴德、皆大欢喜。

吩咐完人们,留下人手看管炉子。带着满身的煤灰和疲累,托德在返回修道院的半路上,直接因为困乏倒在了地上。最后,还是哈金斯背起了他,将他带回了修道士寝室,放到了床上。

到了自己的房间,托德睡得天昏地暗,直接从清晨睡到了深夜,对修道院另一侧正在发生的一切毫无察觉。

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月亮爬上了树梢,初春的夜虫发出了第一声的鸣叫。

迈里斯大师靠着壁炉,脸朝南,端坐在房间的正北方,看向大门的方向,一动不动。

向来节俭的他,难得的在房中燃起了三根蜡烛,一根在书桌上,一根在正门旁,一根在楼梯间,淡淡的火光充满了整个房间,将每一个角落都照耀的看不见影子。

修道院的钟塔传来了八声钟鸣,意味着光明走到了尽头,黑暗即将来临。

淡淡的灰雾顺着窗棱的缝隙,飘然钻入了房间,在地板上汇集、凝聚、成形,一个人影从迷蒙的烟气中缓缓站直了身体。

迈里斯大师看着雾气中出现的脸孔,身体没有移动,脸上面无表情,将一只手抬起指向了对面的正门,沉声说道:“你当自知,天父教导他的子民,如何使用门和窗,是区分文明与蛮荒的真鉴!”

雾中的男人逐渐稳定了身姿,苍白病态的面容没有一丝血色,修长的手指从怀中取出了一柄烧焦的断剑,嘶声说道:“伯恩先生,死了。”

夜尽长

作家的话

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