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在危机中崛起:美国如何成功实现经济转型

刘戈

经济 / 国际经济 · 17.8万字

南北战争结束以来,好运一直眷顾美国——工业化高歌猛进、股市蒸蒸日上、房地产一片繁荣、国力不断增强,绝大多数美国人俨然已经把生产持续发展、财富不断积累、生活越来越好当成一种理所当然的新常态。当欧洲因为第1次世界大战遍体鳞伤之时,美国经济正如火如荼,迎来了“柯立芝繁荣”。但胡佛“粗犷朴实的个人主义”却将美国带入长达十年的“大萧条”。胡佛做错了什么?接任的罗斯福又做对了什么?时光弥合了美国首次转型之痛。进入20世纪70年代,尼克松终结了金本位制度,卡特的能源政策遭遇失败,美国进入了滞胀时期。

品牌:中信出版社

出版社:中信出版社

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目录

第1章 序言:借鉴美国崛起之路

孙冶方经济科学基金会理事长

中金公司原董事长李剑阁

理解一个国家贫穷、停滞、衰落的原因也许比较浅易,但要研究和借鉴一个国家的发展崛起之路却并不简单。

刘戈作为一位学者,他认真梳理和思考了美国20世纪的经济史、商业史,用20万字的详尽素材和分析,为读者打开了一扇了解美国发展崛起之路的窗户。

自独立战争以来,美国紧跟欧洲强国实现了第一次工业革命。又抢在欧洲强国之前,开启了电气时代,率先完成了第二次工业革命。不到百年时间,美国已然成为仅次于英国的全球第二大制造业国家。第二次世界大战后,美国在全世界范围内建立了以美元为中心的国际金融体系,在军事、经济等各个领域实力遥遥领先,把20世纪缔造成为“美国世纪”。

但是,“美国世纪”的道路并不平坦。引领世界经济的美国也遭遇了两次重大危机:20世纪30年代的“大萧条”以及七八十年代的“滞胀”。

熟悉美国历史的人对这两次经济重创必不陌生。但如何认识美国摆脱危机、走向强大的原因却看法各有不同。本书作者认为,走出“大萧条”、实现大繁荣,绝不仅仅表现为GDP恢复增长,而是表现在美国广泛、深刻、全面的结构性变革。危机背后变革的方向与力量,正是本书要深入挖掘的核心要点。通过对历史镜像的回放,寻找熟悉的脚本,以避免危机的重演。

20世纪20年代,房地产和汽车行业带给美国新的增长契机,从而推动钢铁、橡胶、石油、玻璃等上下游行业蓬勃发展。伴随着实体行业的蒸蒸日上,美国金融行业也迎来了井喷式的增长。作为经济晴雨表的证券市场,此时给出了一张耀眼的成绩单:股票价格不断上涨,证券交易的成交量也随之大幅增加。

但在整个20年代的证券市场上,存在着大量的内幕交易和骗局。公司高管利用其对公司内幕信息的了解,操纵本公司的股票,牺牲公司股票持有人的利益,甚至是损公肥私,大肆贪污公司钱财。许多银行、证券机构、信托公司和基金会与商界、政界名人勾结,散布谣言,联手操纵市场,哄抬股价。不少公共信托基金管理人也擅自动用基金参与证券投机。

“大萧条”之前,少数垄断大企业控制着国家的经济命脉,造成国民收入分配不均,贫富差距越来越大。一方面,寡头攫取了高额利润,最富有的人群占国民收入的1/3。与此同时,广大劳动者日益相对贫困。1929年,约60%的美国家庭收入仅够维持生活,他们的收入在全国总收入中尚不足24%。

同样是“大萧条”前夕,美国房地产市场出现了狂热的投机活动。佛罗里达州位于美国东南端,地理位置优越,冬季气候温暖而湿润。第一次世界大战结束后,这里迅速成为人们冬日度假胜地。许多美国人来到这里,迫不及待地购置房产。由于佛罗里达的地价一直远低于美国其他州,因此该州成为理想的投资地。随着需求的增加,佛罗里达的土地价格开始逐渐升值。尤其在1923——1926年间,佛罗里达的地价涨幅惊人。例如棕榈滩上的一块土地,1923年值80万美元,1924年达150万美元,1925年则高达400万美元。炒卖房地产的狂潮越来越汹涌。据统计,到1925年,迈阿密市居然出现了2000多家地产公司。当时该市仅有7.5万人口,其中竟有2.5万名地产经纪人,平均每三位居民中就有一位专做地产买卖。当时,地价每上升10%,炒家的利润几乎就会翻一倍。在那几年,人们心中的魔咒就是“今天不买,明天就买不到了”!在这种狂潮的催动下,一向保守冷静的银行界也纷纷加入炒房者行列。

科技发展处于低潮、出口贸易份额下降、实体经济“脱水缺血”……正是这一幅幅似曾相识的熟悉画面,让我们有必要重新回顾美国上一百年经历的那些危机。看看美国如何在危机中为法律演进清障,让反垄断、反海外贿赂、反欺诈等相关法案真正为企业和民众服务;如何在危机中发挥财政政策和货币政策的作用,让产业焕发新的生命力,让企业能够成功转型;如何在危机中推进制度的变革,让税收与民主的阳光和雨露能够惠泽每一位民众……而这些回望与总结,正是“摸着石头过河”的中国最急需的借鉴与参考。

中美两个大国可深入比较研究的主题绝非20万字可涵盖。这本书用独特的视角,进行了一种对比的尝试。这种尝试,让我们能够跨越太平洋的地理距离以及一个世纪的时间鸿沟,将20世纪的美国和21世纪的中国置入平行画面。作者从宏观到微观,从政策到法律,从企业到个人,通过深入对比与分析,探讨中国转型与变革的可行路径,这是值得肯定的。至于本书中有些分析的立论和素材的选取,我并不能够全部认同。但我仍然愿意为此书作序,是因为任何探索性的工作都应该鼓励。

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