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漫长的冬季

(美)劳拉·英格斯·怀德

童书 / 外国儿童文学 · 13.7万字

从拓荒女孩到驰名世界的儿童文学作家,劳拉一生的故事曲折生动。她以细腻的文笔和丰富的情感,把家庭的两部拓荒史、同父母姐妹间的亲情、与阿曼乐之间纯洁美好的爱情,以及个人的少女成长经历,描述得栩栩动人、妙趣横生。《小木屋的故事:漫长的冬季》是一本非常适合家庭阅读和亲子阅读的书籍。通过品读劳拉的成长故事和家庭的拓荒历程,我们可以认识自已与亲人、大自然的亲密关系,可以在生活节奏加快、人际关系疏离、远离大自然的现代社会中,找回温馨的亲情、宝贵的勇气、真实的爱情和朴素的感动。

品牌:中版集团

译者:文轩

出版社:中国书籍出版社

本书数字版权由中版集团提供,并由其授权上海阅文信息技术有限公司制作发行

第1章 出版前言

在美国白宫的网站上,列有美国儿童文学作家的白宫梦之队,成员仅有三位:一位是写《夏洛的网》的E.B.怀特,一位是写《戴高帽的猫》的苏斯博士,还有一位就是“小木屋的故事”系列小说的作者劳拉·英格斯·怀德。

劳拉·英格斯·怀德出生于1867年2月7日,是四个孩子中的老二。根据劳拉的描述,她的父亲是个聪明、乐观却有些鲁莽的人,而她的母亲节俭、温和且有教养。劳拉的姐姐玛丽14岁时因感染猩红热而失明,弟弟九个月大的时候就夭折了。姐弟的不幸和常年艰辛动荡的拓荒生活,让劳拉从一个无忧无虑的小女孩迅速成长为一个坚强、勇敢、自立的少女。1882年,她在15岁时就取得了教师资格证。为了能让姐姐玛丽读昂贵的盲人学校,她独自去离家十几公里的乡村小学做教师赚钱养家。在那段时间里,她收获了爱情,大她十岁的农庄男孩阿曼乐对劳拉展开了追求。3年后,18岁的劳拉和阿曼乐结为夫妻,后来生下了女儿罗斯。罗斯长大后成为了一名相当出色的新闻作家,而正是在罗斯的鼓励下,老年劳拉开始了对过去拓荒生活的回忆,创作出了“小木屋的故事”系列小说。这套作品可以说就是劳拉大半生的自传,书中的主角劳拉就是真实劳拉的化身。

“小木屋的故事”讲述了19世纪后半期,女孩劳拉和她的家庭在美国西部边疆地区拓荒的故事,被誉为一部美国人自强不息的“拓荒百科”。1862年南北战争期间,美国国会颁布了《宅地法案》,规定了拓荒者可以申请获得公有土地,从而揭开了波澜壮阔的美国西部大开拓时代。南北战争结束后,美国各地掀起了到西部拓荒的热潮。在这样的历史背景下,住在美国中部威斯康星州的劳拉一家开始了进军西部、追求美好生活的拓荒历程。劳拉从2岁开始便跟随家庭四处迁徙,在13岁以前,她就已到过威斯康星州的大森林、堪萨斯州的大草原、明尼苏达州的梅溪边,以及南达科他州的大荒原。劳拉一家住过森林里的小木屋,睡过草原上的地洞,也在静谧的农庄和繁忙的小镇生活过。

“小木屋的故事”一共9本,其中序曲《大森林里的小木屋》出版于1932年——劳拉65岁之时,主要讲述了她童年时代生活在威斯康星州大森林里的故事。这本书一经出版便获得了出人意料的成功,受到了不同年龄读者的极大欢迎,这也让劳拉意识到自己“拥有一个奇妙的童年”。此后十年,她笔耕不辍,相继出版了《农庄男孩》(1933年),《草原上的小木屋》(1935年),《在梅溪边》(1937),《在银湖边》(1939),《漫长的冬季》(1940),《草原小镇》(1941),《快乐的金色年代》(1943)等7部作品,故事一直讲到劳拉恋爱并嫁给阿曼乐。1957年,劳拉在密苏里州的农场去世,享年90岁。她的遗作,反映其新婚生活的手稿——《新婚四年》于1971年由女儿罗斯整理出版,为“小木屋的故事”画上了完美的句号。

劳拉曾在文章中写道:“我见识了森林和草原的印第安乡村、边疆小镇、未开发的西部广袤土地,也亲历了人们申领土地拓荒定居的场景。我想我目睹了这一切,并在这一切中生活……我想让现在的孩子们对他们所看到的事物的历史源头及其背后的东西有更多更深的了解,正是这些使美国变成了今天他们所知道的样子。”“小木屋的故事”在历史层面上,已然超越了儿童文学的范围,吸引了无数读者争相传阅。在劳拉87岁时,“小木屋的故事”系列小说开始被译成多种语言,在世界各地发行,每一本都受到了读者的极大欢迎。没有高学历、没有受过严格写作训练、没有华丽文笔的劳拉恐怕没有料到,“小木屋的故事”系列小说从此会成为世界儿童文学经典名著,成为美国文学史上的一块里程碑。迄今为止,它已被改编成各种形式的故事,拍成系列电视剧和多部电影。而作者生活过并在小说中出现的地方——威斯康星州大森林中和堪萨斯州大草原上的小木屋、南达科他州银湖岸边的农庄和德斯密特镇的旧居,都成为了著名的景点,每年迎来成千上万的访客。

从拓荒女孩到驰名世界的儿童文学作家,劳拉一生的故事曲折生动。她以细腻的文笔和丰富的情感,把家庭的西部拓荒史、同父母姐妹间的亲情、与阿曼乐之间纯洁美好的爱情,以及个人的少女成长经历,描述得栩栩动人、妙趣横生。“小木屋的故事”系列小说如同一幅幅工笔细描的图画:拓荒者们与大自然搏斗,但又与大自然和谐相处;作品中的日月星辰、风雨冰雪、飞禽走兽、树木花草,无不变幻多姿、充满诗意,即使是破坏力巨大的自然灾变,也别具魅力;拓荒者之间的人际关系是那么单纯、和谐,家庭成员、亲族和朋友间的情感,包括劳拉与阿曼乐的爱情,都是那么真诚、美好,他们甚至对狗、猫、马、牛等家畜也充满了眷顾与柔情。全书涉及自然、探险、动物、亲情、爱情、成长等诸多受青少年喜爱的或惊险刺激、或温馨感人的元素,即便今天读来也倍感亲切,让人身临其境。

这是一套非常适合家庭阅读和亲子阅读的书籍。通过品读劳拉的成长故事和家庭的拓荒历程,我们可以认识自己与亲人、大自然的亲密关系,可以在生活节奏加快、人际关系疏离、远离大自然的现代社会中,找回温馨的亲情、宝贵的勇气、真实的爱情和朴素的感动。

放眼今天,生活在电子时代的我们很难说就一定比拓荒时的劳拉一家更加幸福。祖辈们用勤劳和勇敢开拓出美好的家园,传递给子孙后代。而当我们享受他们的馈赠时,却忘记了他们是如何久经生活的考验:耕种、打猎、缝衣、筑屋、凿井……劳拉曾说,她创作“小木屋的故事”,是为了“把自己的童年故事讲给现在的孩子听,让他们懂得勇敢、自强、自立、真诚、助人为乐……这些品质不管是在过去还是在现在,都可以帮助我们克服各种艰难困苦”。劳拉的愿望已经成为一代代读者所追求的目标,劳拉的故事已经成为人们成长路上难得的指引与鼓励,温暖了无数大人和孩子的心灵,激励着我们不畏艰辛、勇敢开拓、创造未来。

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